Castillo de Castro Urdiales
 
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Escudo de Castro Urdiales.

Las formaciones rocosas kársticas han favorecido la aparición de innumerables cuevas en la región.

En muchas de ellas se han encontrado pinturas rupestres (1) y restos arqueológicos que atestiguan el haber sido habitadas desde tiempos remotos.

20000 a.c. En la Ermita de Santa Ana se han encontrado restos datados en el Solutrense, así como útiles de sílex y algún otro resto de fauna.

En la Edad del Hierro habitaban el terriotorio los autrigones, pueblo celtíbero conocedor ya de la metalurgia y que vivían en castros. Limitaban al oeste con los cántabros y al este con los caristios.

Asímismo, se han encontrado castros prerromanos en Monte Cueto, la Punta del Rebanal, la Peña de Santullán y Cotolino.

Con la llegada de los romanos aparecen sus primeras referencias históricas.

70. Alredededor de este año fundan aquí una colonia a la que llamarán Flavióbriga (3) -Flavio en honor del emperador Flavio Vespasiano y la terminación Briga denota un origen celta-.

74. Vespasiano concede el ius latii -nacionalidad romana- a toda Hispania.

Y a Flavióbriga la categoría de colonia -unico lugar en alcanzar tal dignidad en el norte peninsular hispano-, destinada a los veteranos de las guerras de Judea.

Además, le dota de un Convento Jurídico con jurisdicción sobre nueve ciudades hispanas más: Uxama, Tritium, Viruesca, Vindelia, Deóbriga, Antecuja, Segisamunculo, Saliónica y Metallum.

Dispone de dos puertos:

  • Uno en la Ensenada de Brazomar -destinado al transporte de minerales-
  • Otro en Ostende, con fines puramente comerciales. de donde se expiden manufacturas a través de las rutas que comunican con Pisoraca -Herrera de Pisuera- y el Valle del Ebro
Estatua dedicada a Vespasiano, en Castro Urdiales.

Siglo I. Plinio el Viejo en su Historia Natural, nos habla de:

  • Portus Amanum -Puerto de los Amanos- que pertenece a los autrigones
  • Castrum Vardulies -Castro de los Várdulos-.

También nos dice el historiador romano que esta zona indígena está habitada por el grupo de los sámanos -de donde surge el Valle de Sámano y también el nombre de un río-.

Del nivel cultural de este pueblo queda constancia en la escultura de bronce de 14 cm. de altura llamada Neptuno Cántabro -posiblemente una representación de una divinidad indígena- y que sostiene un delfín en una mano y un tridente en la otra.

Siglo II. Ptolomeo nos dice que estas tierras pertenecen al territorio de los autrigones (2).

De la presencia romana en la zona han quedado restos de la calzada que unía esta población con Pisoraca -Herrera de Pisuerga- así como diversos miliarios (4).

Siglo III. La población mantiene sus señas de identidad romana, a pesar de la crisis existente en el Imperio.

456. Tras la invasión de los bárbaros y las guerras entre godos y suevos, termina siendo devastada en este año.

Una incipiente población autóctona emerge entre las ruinas de la ciudad romana.

El castillo, con el puente romano al frente.

La presencia árabe en la zona ha dejado escasas noticias.

739. Parece ser que es repoblada por Alfonso I el Católico Duque de Cantabria.

1011. Vuelve a aparecer en la historia en una carta de donación del conde castellano don Sancho a un monasterio, apareciendo nombrada como Sámano.

1037. Se integra en el Reino de Navarra.

1057. Vuelve a pertenecer a Castilla con Fernando I, fijándose las fronteras con Vizcaya en Ontón.

1102. Castro Ordiales aparece nuevamente en las crónicas con motivo de la visita del Obispo de Burgos.

1157. Tras la muerte de Alfonso VII se divide el reino castellano-leonés. Esta población queda enclavada entro del Reino de Castilla.

1163. El 10 de marzo recibe, desde Burgos, la condición de villa, al tiempo que se le concede el Fuero de Logroño, de manos del pequeño rey Alfonso VIII (5).

Es la primera de la futura Hermandad de las Cuatro Villas -Castro Urdiales, Santander, Laredo y San Vicente de la Barquera- en recibir la distinción de villa (6).

Y la primera cántabra también en recibir el Fuero de Logroño (7).

Con el otorgamiento del Fuero surge también una nueva forma de gobierno...el Concejo o Asamblea de Vecinos.

El rey Alfonso VIII, en una pintura idealizada por Miguel Scheroff.
Foto cortesía de Ana de Bilbao, donde se aprecia el castillo y a la derecha, las ruinas de la Iglesia de San Pedro.

La villa experimenta un notable desarrollo proveniente de la pesca, la construcción de barcos, la agricultura y el comercio -por ser la Hermandad la encargada de transportar la lana castellana a los mercados del norte-.

Se tiene constancia de la presencia de Alfonso VIII en la villa -aunque apenas quedan restos de las dependencias donde se alojara y conocidas hoy dia como Palacios del Rey-.

Se construye la Iglesia de San Pedro -lugar de reunión de los miembros del Concejo-.

A últimos de este siglo se comienza la construcción del castillo.

1208. Se inician las obras de la construcción de la Iglesia de Santa María de la Asunción -la mayor obra del gótico en Cantabria-, diseñando la planta del edificio.

A mediados de siglo se levanta el alzado de la cabecera.

Fernando III el Santo la nombra villa de realengo.

1246. El rey se encuentra decidido en conquistar Sevilla a los musulmanes. Encarga al burgalés Ramón de Bonifaz la construcción de una armada con la que presentar batalla a aquellos.

Ramón de Bonifaz se dirige a Las Cuatro Villas, donde, en tiempo récord, consigue una escuadra de 13 naves y 5 galeras -construídas en los astilleros cántabros- y son abastecidas con marineros cántabros, vascos, gallegos y asturianos.

1247. Esta primaria marina castellana contribuye, de forma notoria, al resultado final de la toma de Sevilla

  • Derrotando a la flota musulmana
  • Impidiendo la llegada de refuerzos navales musulmanes
  • Transportando tropas de un lado a otro del Guadalquivir
  • y, finalmente, rompiendo las barreras que unían Triana con Sevilla.
El Almirante Ramón Bonifaz, según una miniatura realizada por Waldo Osés Solar y pintada por Luis Sanz Larrey. Septimo Certamen Nacional de Miniaturismo.
Iglesia de Santa María de la Asunción, con el castillo, al fondo.

1262. En tiempos de Alfonso X el Sabio las Cuatro Villas participan activamente en la repoblación de la recien reconquistada Cádiz.

La villa se encuentra totalmente amurallada ya, con on entrada por tres puertas, la de San Francisco, la de La Barrera y la de Nuestra Señora de los Portales -todas hoy desaparecidas- y dispone en estos tiempos de dos zonas claramente diferenciadas:

  • El castro interior, con el castillo y las dos iglesias
  • Las pueblas, donde se encuentran el Convento de San Francisco en la Puebla de Arriba y el de Santa Clara en la Puebla de Abajo
El Castillo-faro con las ruinas de la Iglesia de San Pedro delante.

1296. El 4 de mayo se reúnen aquí los representantes de ocho villas -Castro Urdiales, Santander, Laredo, Bermeo, San Sebastián, Guetaria, Fuenterrabía y Vitoria- al objeto crear la Hermandad de la Marina de Castilla con Vitoria -también conocida como Hermandad de las Marismas- (8)

Sus objetivos son los siguientes:

  • Coordinar sus intereses comunes
  • Asegurar y expandir sus relaciones comerciales con los puertos de Flandes, Inglaterra, Francia...
  • Defensa mutua contra los frecuentes ataques a sus costas o navíos por parte de vikingos, ingleses, musulmanes, etc..
  • Fidelidad al rey y mantenimiento de sus fueros, evitando posibles abusos por parte de la nobleza
CASTRO URDIALES EN LA RED
Ermita de Santa Ana, entre 1920 y 1926. Blog de Juan Francisco Ureta.

La capitalidad queda establecida en Castro Urdiales, reconociéndosele su protagonismo y actividad comercial.

1297. Se les une San Vicente de la Barquera, siendo nueve las poblaciones de la Hermandad.

Desde su creación, la Hermandad mantendrá frecuentes encuentros armados, especialmente con los ingleses.

Comienza a notar la competencia de otros puertos emergentes, especialmente, el de Bilbao.

1342. La jurisdicción de Castro Urdiales alcanza a 18 poblaciones, dispersadas por toda la costa cantábrica.

1347. Un documento datado en este año certifica que le pertenecen las poblaciones de la Junta de Sámano -La Helguera, Lusa, Mioño, Ontón, Otañes y Sámano-

"Desde la faya de Ontón fasta donde Sámano fasta Vivañas
e fasta el Barco de Oriñón"

Su población parece rondar los 30.000 habitantes.

1366. La guerra entre Pedro I el Cruel y Enrique de Trastámara es una auténtica tragedia y ruina para esta villa, perdiendo el papel preponderante que, hasta entonces, había tenido en la costa cantábrica.

Castro Urdiales nevado. Foto tomada del blog de Castro Urdiales de Juan Francisco Ureta.
Foto noctura de Mikel Goicoechea.
Cementerio antiguo. Foto tomada del blog de Juan Francisco Ureta.

1372. El 22 de junio marinos cántabros y vascos se cubren de gloria en la Batalla de la Rochelle, donde la marina castellana -al mando de Ambrosio Bocanegra- desarbola completamente a la inglesa y Castilla se convierte en una potencia naval de primerísimo orden.

Debido a la peste que asola Europa y las interminables guerras de banderías y que asolan Castilla, la población de Castro Urdiales desciende drásticamente hasta unas 2.000 personas.

1394. Para defenderse de estas banderías se integra dentro de la Hermandad de Vizcaya.

1419. El 30 de octubre -con los mismos actores- se desarrolla la II Batalla de La Rochelle, con idéntico resultado: victoria castellana y derrota inglesa.

Los ingleses no olvidarán estas afrentas y diversas poblaciones costeras cántabras serán asaltadas e incendiadas varias veces, entre ellas Castro Urdiales.

En estos tiempos cuando aparece su lema

Castro soy y Castro he sido,
Me asiento en firme montaña,
Y a la Corona de España
Con lealtad siempre he servido.

Armas, escudo y señal:
Castillo, puente y Santa Ana,
Naves, ballena y mar llana
Son de Castro la leal

Foto antigua del Castillo. Blog de Juan Francisco Areta

El papel preponderante, que hasta este momento ha tenido, empieza a difuminarse en beneficio de Laredo, primero, y Santander, después.

1471. Se separa del Señorío de Vizcaya, a través de una cédula despachada por Pedro Fernández de Velasco y Manrique de Lara, Conde de Haro, y Camarero Mayor de Enrique IV de Castilla.

1492. Tras el descubrimiento de América su comercio con Europa disminuye mientras aumenta con el Nuevo Mundo.

1494. Se crea el Consulado de Burgos, nefasto para los puertos del cantábrico.

Siglo XVI. Su puerto resulta ya poco apropiado para la navegación ultramarina, acentuando su declive.

Foto de mediados de los año 60. Del Blog de Juan Francisco Areta. El Castillo antes de ser reconstruído. Blog de Juan Francisco Areta.

El comercio con Las Indias, los nuevos territorios a defender, así como las guerras marinas contra turcos y berbericos, motivan frecuentes levas generales de marineros y naves, a los que Castro Urdiales contribuye de forma generosa.

1547. Se regula, mediante ordenanza, la elección de concejales -mediante sorteo- y la organización del Concejo.

Con la traída del agua, construcción de fuentes y lavaderos y el rediseño de una nueva Plaza, una cierta prosperidad parece aposentarse en la villa.

1561. Se produce un incendio que hace que se pierdan la mayoría de casonas del bajo medievo.

Foto aérea datada después de 1945. Del Blog de Juan Francisco Areta.
El puente romano, antes de su restauración. Del Blog de Juan Francisco Areta.

1588. Participa con 15 naves y unos 400 hombres, bajo el mando de don Antonio Hurtado de Mendoza, en el desastre de La Armada Invencible.

1596. Un brote de peste bubónica se inicia en Castro Urdiales por un navío procedente de Flandes, causando unos 3.000 muertos y despoblando considerablemetne la villa. Por este motivo, el Corregidor de las Cuatro Villas decide trasladarse a Laredo.

1617. Se hace necesaria la reparación del puente medieval, reedificando sus parapetos y su calzada.

1641. El 12 de julio Felipe IV tiene a bien otorgar a los vecinos la Vara de Alcalde o lo que es lo mismo, el derecho a elegir alcalde -función que hasta ahora desempeñaban los corregidores-.

La nueva medida no hace más que causar rencillas y disgustos.

1663. El 20 de enero los castreños devuelven, aliviados, al Rey este privilegio justificando que

"Convenía al servicio de Dios, y a la conservación de la tierra"

1701. Castro Urdiales -y la vecina Vizcaya- toman partido por Felipe V, dentro del contexto de la Guerra de Sucesión.

1745. Castro Urdiales y su jurisdicción se reintegran en el Señorío de Vizcaya, lo que le hace disfrutar de una situación fiscal ventajosa.

Vista panoramica de Iglesia y Castillo. Del Blob de Juan Francisco Areta.
Obras en el rompeolas. Del blog de Juan Francisco Ureta. Titán. La máquina que construyó el rompeolas entre el 1901 y el 1913. Del Blob de Juan Francisco Ureta.
Acuarela pintada por José Luis López (Kubi).

1763. El 13 de julio se reincorpora mediante Real Orden a la Corona y a la Hermandad de las Cuatro Villas.

1808. Los franceses se instalan en la villa donde acomodan una guarnición.

1812. El 8 de julio tropas españolas -con el apoyo de buques ingleses- la recuperan.

1813. El ejército napoleónico se bate en retirada de la Península. Pero antes de abandonarla decide dejar su sello.

El 19 de marzo 12.000 hombres al mando del General Foix inician un duro asedio sobre Castro Urdiales, defendida por 1.300 soldados y paisanos voluntarios.

El 11 de mayo rompen las defensas, penetrando en la villa, mientras los defensores supervivientes son evacuados por mar por buques ingleses.

Seguidamente, se dan un baño de sangre entre la indefensa población, pasando a cuchillo a 309 vecinos -de ellos 82 niños- y quemando gran parte de las casas.

1822. Castro Urdiales y la Junta de Sámano se configuran como Ayuntamiento constitucional.

1833. Tras la muerte de Fernando VII, España -de la mano de Javier de Burgos, Secretario de Estado de Fomento- se configura en 49 provincias.

Se crea la provincia de Santander -ó Cantabria- con capital en la misma Santander, quedando Castro Urdiales encuadrada en la misma.

Este mismo año se inicia la I Guerra Carlista. La villa toma partido por la causa isabelina.

1850. Se segrega la pedanía de Santullán.

1851. Se incorpora el Ayuntamiento de Oriñón.

Monumento construído en el siglo XIX, en memoria de los caídos en defensa de la villa, frente a las tropas napoleónicas en el año 1813.
Luis Ocharán Mazas, en el año 1907.

1853. El 19 de noviembre se inaugura el faro construído en el interior del castillo.

Por estos tiempos la actividad minera, el auge de la pesca y las fábricas de conservas de pescado producen su resurgimiento comercial.

1871. El 27 de noviembre, mediante Real Orden, el Ayuntamiento de Sámano -con sus poblaciones de Mioño, Otañes, Ontón y Lusa- se incorporan a Castro Urdiales.

A finales de siglo se convierte en lugar de veraneo de la burguesía vizcaína, auténticos artífices de la renovación arquitectónica de la villa.

Uno de estos vizcaínos, Luis Ocharán Mazas, contribuye notoriamente a construir el espigón del muelle.

1909. El 18 de diciembre obtiene el título de ciudad por merced del rey Alfonso XIII.

1918. La gripe española causa una terrible mortandad entre sus vecinos. La indignación popular es latente, porque la ayuda del Estado no llega.

Castro Urdiales hacia 1880. Del Blog de Juan Francisco Areta.

Puerto de Castro Urdiales hacia 1890. Del Blog de Juan Francisco Areta.

La ayuda finalmente proviene de la Diputación de Vizcaya, en forma de vacunas.

1924. El Ayuntamiento de Castro Urdiales decide por 14 votos a favor y 1 en contra la anexión a Vizcaya -por la ayuda recibida-.

Al no conseguirse, la corporación municipal dimite en pleno.

Posteriormente, la nueva corporación municipal -designada por la dictadura de Primo de Rivera- desestiman la anterior votación.

1953. Se le añade un sistema de código morse al faro -para caso de niebla-, una letra C repetida cada 60 segundos.

Al final de este siglo la fiebre constructora nacional hace que se convierta en ciudad dormitorio de la vecina Vizcaya.

Hoy día en Castro Urdiales viven alrededor de 30.000 personas, siendo el tercer municipio de Cantabria -por detrás de la capital y Torrelavega-.

 
 

(1). En el Barrio de Urdiales se encuentran las Cuevas del Cuco y de Villa Aurelia ó Urdiales, del Paleolítico Superior, con pinturas rupestres, que no se puede visitar.

(2). Actualmente se especula con la idea de que autrigones y caristios formasen parte del grupo más numeroso de los várdulos.

(3). En el siglo XVII, Gabriel de Henao es el primero en reconocer en Castro Urdiales a la antigua población romana de Flavióbriga.

(4). Los miliarios eran bloques de piedra que venían a diferenciar el nombre de la calzada, su punto kilométrico y la dirección a la que iba, y normalmente se añadía algún tipo de inscripción en el mismo.

En el castillo se puede apreciar uno, datado entre los años 55 y 68 d.c. Está dedicado al emperador Nero Claudio, tiene una altura de 190 cm. por 56 cm. de diámetro. Y la inscripción dice lo siguiente:

"Nero Claudio, hijo del divino Claudio, César, Augusto, Germánico, Pontífice Máximo,
con el poder tribunicio por octava vez, el imperio por novena y el consulado por cuarta.
Desde Pisoraca ciento ochenta millas"

(5). Dado que Alfonso VIII es aún menor de edad -8 años- el verdadero impulsor de este nombramiento no ha de ser otro que don Lope Díaz de Haro.

(6). Estas cuatro villas cántabras son las únicas, en este momento, de que dispone Castilla para tener salida al mar, hasta la unión definitiva de los reinos de Castilla y León.

(7). Santander lo recibirá en 1187, Laredo en el 1201 y San Vicente de la Barquera en el 2010.

(8). Los marinos de Castro Urdiales ó castreños se autodenominan dentro de esta Hermandad como "Cabildo de Navegantes y Mareantes del Señor Santo Andrés".

 

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Página actualizada el 21/04/2015