Castillo de Alburquerque
 
 
 
 
 
CASTILLOS DE BADAJOZ
 
 
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Escudo actual de Alburquerque.

Los orígenes de la villa se remontan a tiempos prehistóricos.

590 a.c. Se dice que la población fue fundada por los vettones (1).

Se han encontrado en los alrededores vestigios tan diversos como dolmenes, pinturas rupestres, sepulturas antropomórficas, hachas y puntas de flechas.

La población ocupa, desde tiempos remotos, una situación privilegiada, siendo paso obligado y sobre el que se han trazado diversas calzadas romanas, con sus correspondientes puentes.

711. Los árabes irrumpen en la península, desplazándose fácilmente por el interior.

No tardan en instalarse en esta población, a la que denominan Abu al-Qurq.

1086. A raíz de la Batalla de Zalaca es nombrada en varios documentos haciendo referencia a una plaza fuerte musulmana en el Reino de Badajoz.

Siglo XII. A mediados de siglo portugueses y leoneses asedian las plazas musulmanas de la zona.

1165. Geraldo Sem Pavor conquista Cáceres, Trujillo, Montánchez...

Fernando II de León conquista Alcántara.

1166. Desde tan importante plaza somete a un duro asedio a la ciudad de Abu al-Qurq, consiguiendo conquistarla.

Fernando II de León, por Isidoro Lozano.

Nada más conquistarla, cede la alcazaba árabe a la hija del noble Pedro Peláez.

Alfonso Enríquez de Portugal conquista Alconchel y Alcántara a los leoneses.

1169. Y asedia Badajoz con la ayuda de Geraldo sem Pavor cuando llega Fernando II de León y les hace prisioneros a todos.

1170. Los portugueses se ven obligados a entregar Cáceres, Trujillo, Montánchez a los leoneses. Abu al-Qurq es cedido a la iglesia compostelana. E inmediatamente rubrica una alianza con los almohades ante las agresiones lusas.

1171. Esta lo dona a la recién creada Orden de Santiago con fines puramente defensivos.

1174. Se produce una gran ofensiva almohade.

1184. Abu al-Qurq es reconquistada por los almohades.

1213. Alonso Téllez de Meneses aparece casado con Teresa Sánchez -hija natural del rey portugués Sancho I-. El rey portugués declara que la villa de Abu-al-Qurq será suya en caso de conquistarla.

1218. Alonso Téllez la conquista, convirtiéndose en el I Señor de Alburquerque.

1225. El Papa Honorio III emite una bula dirigida a la Orden de Santiago, pidiéndoles que defiendan la plaza, en caso de asedio musulmán.

1230. Muere Alonso Téllez y su hijo Juan Alfonso Téllez de Meneses se convirte en el II Señor de Alburquerque, llegando a ser Alférez Mayor de Alfonso III de Portugal.

Durante medio siglo la población cambia constantemente de manos cristianas a musulmanas, y viceversa.

1268. Muere Juan Alfonso Téllez de Meneses.

Su hijo Rodrigo Anes de Meneses se convierte en el III Señor de Alburquerque.

Escudo de armas del apellido Meneses.

1295. Juan Alfonso Téllez de Meneses, su hijo y IV Señor de Alburquerque, a la muerte de Sancho IV regresa a Portugal, donde alcanza la dignidad de Mayordomo Mayor del rey don Dionis.

Casado con Teresa Sánchez, hija natural de Sancho IV de Castilla, tiene un papel preponderante en las negociaciones previas a la firma del Tratado de Alcañices (1297), firmado entre Maria de Molina -regente de Fernando IV de Castilla, menor de edad- y Don Dionis de Portugal, que reconoce la independencia lusa.

A consecuencia de dicho tratado, la población cobra extraordinaria importancia estratégica y defensiva.

1298. El 8 de mayo se convierte en el I Conde de Bracelos por merced del rey don Dionis, en recompensa por sus servicios prestados al reino portugués.

1302. Es enviado como embajador a Castilla.

Su hija, Teresa Martínez de Meneses -V Señora de Alburquerque-, está casada con Alonso Sánchez, hijo bastardo del Rey de Portugal don Dionís.

1302. Nace -aproximadamente en estas fechas- Juan Alfonso de Alburquerque - el que será VI Señor de Alburquerque- en Lisboa.

1304. El I Conde de Barcelos se cree que fallece en este año tras otorgar testamento.

1322. Alonso Sánchez manda reedificar el viejo castillo árabe y construir las murallas que rodearán la villa

Escudo de Alonso Sánchez. Foto cortesía de Eduardo Maya.

1330. Juan Alfonso ya ejerce como Alférez Mayor del Reino de Castilla a las órdenes de Alfonso XI.

1335. Es nombrado ayo y Mayordomo Mayor del infante Pedro.

1344. Se instala en Alburquerque Inés de Castro Cuello de Garza. Viene enviada por Alfonso IV de Portugal tras conocer que es la amante de su hijo y heredero al trono, el infante Pedro.

1345. La citada regresa a Portugal tras la muerte de la princesa Constanza Manuel, al dar a luz a su hijo Fernando.

1350. Alfonso XI muere víctima de la peste en el asedio a Gibraltar.

Su hijo Pedro asciende al trono y Juan Alfonso de Alburquerque se convierte en el noble más poderoso del reino.

1353. Cae en desgracia después de promover la boda de su rey con Blanca de Borbón y se refugia en sus tierras de extremadura

"ante el temor de ser víctima de la ira regia"

Aquí se alía en este año con Enrique de Trastamara y su hermano don Fadrique, Maestre de Santiago

"se vio con el Conde Don Enrique
é con el Maestre Don Fadrique, e se avinieron"
(2)

Por ello el Castillo de Alburquerque es sitiado este mismo año por las tropas leales a Pedro I, sin conseguir rendirlo, demostrando su fama de inexpugnable.

Grabado que representa a Pedro I el Cruel.

Escudo de armas del apellido Alburquerque.

1354. En octubre muere Juan Alfonso de Alburquerque en Medina del Campo, tras haber sido mandado envenenar por orden real (3).

Su segundógenito Martín Gil de Alburquerque (4) se convierte, así, en el VII Señor de Alburquerque .

1365. En este año muere de igual forma que su progenitor, también por orden del mismo rey.

1373. Enrique II de Trastámara -ya convertido en rey- crea el título de Conde de Alburquerque, para su hermano don Sancho tras cederle la población.

1374. Su señorío es efímero puesto que un año después muere en la ciudad de Burgos.

Su pequeño hijo -de un año de edad- Fernando Sánchez de Castilla se convierte en el II Conde de Alburquerque.

1385. Muere el pequeño Fernando con tan sólo doce años de edad. Le sucede su hermana Leonor Urraca -la ricahembra y III Condesa de Alburquerque-.

1393. La citada casa con el infante Fernando de Antequera, antes de convertirse este en Rey de Aragón.

1415. Muere el citado. En su testamento lega a su hijo Enrique el Condado de Alburquerque (5).

Sus hijos, los Infantes de Aragón, durante la minoría de edad de Juan II de Castilla, se dedican a estragar el reino, desde sus posesiones en la misma región y en Extremadura.

1429. Hasta estas tierras se desplazan el rey castellano y su valido don Álvaro de Luna para pacificar la región.

El infante Pedro de Trastámara -IV Conde de Alburquerque- y su hermano Enrique se refugian en este castillo huyendo de aquellos.

1432. El 16 de noviembre las tropa reales entran en la fortaleza, rindiéndola finalmente.

Los Infantes de Aragón, para conseguir su libertad, se ven obligados a entregar todas sus plazas en territorio castellano, lográndose de esta forma, la pacificación de la región.

La misma perspectiva en estas dos fotos antiguas, con algunos años de diferencia. La primera tiene restauradas ya las almenas.

1435. Muere Leonor Urraca en Medina del Campo, ciudad donde es enterrada.

1445. Tras la Batalla de Olmedo los Infantes de Aragón pierden, definitivamente, todas sus posesiones en Castilla y don Álvaro de Luna se convierte en el V Conde de Alburquerque por merced de su rey.

Durante su mandato se construye su impresionante Torre del Homenaje, de cinco pisos de altura y realizada en mampostería con sus esquinazos en piedras de granito. Se almena su parte superior y se construyen matacanes en el centro de cada una de sus caras.

Escudo de don Alvaro de Luna en la cara este de la Torre del Homenaje. Foto cortesía de Eduardo Maya (2004)

1453. Don Álvaro de Luna pierde el favor real y es decapitado en Valladolid. Alburquerque pasa a pertenecer a la Corona.

1464. En abril Enrique IV, el nuevo rey, dona el Señorío a don Beltrán de la Cueva.

El 26 de septiembre le convierte en el I Duque de Alburquerque, en medio de las protestas y la oposición generalizada de la villa. El alcaide del castillo, Juan de Torres, se niega a hacer entrega del mismo, a pesar de las amenazas del rey.

Finalmente, entrega el castillo tras llegar a un acuerdo con el flamante Duque.

1472. El 29 de enero don Beltrán redacta un primer testamento y, además, instituye Mayorazgo, lo que hace que la población se vuelva a rebelar.

Sin consecuencia alguna pues poco después consigue la capitulación de villa y castillo.

1492. El 2 de noviembre muere don Beltrán de la Cueva.Su hijo Francisco I Fernández de la Cueva y Mendoza se convierte en el II Duque de Alburquerque.

1520. Es uno de los títulos que Carlos I concede como Grande de España.

Muchos alburquerqueños participarán en la conquista del Nuevo Mundo; como el capitán Juan Ruiz de Arce, cronista de la conquista de Perú justo a Pizarro.

1562. Francisco II Fernández de la Cueva y Girón, IV Duque de Alburquerque, se convierte en el I Marqués de Cuéllar, adoptando sus sucesores este título a partir de ahora.

1580. Es paso obligado para las fuerzas españolas que, al mando del Duque de Alba, parten a la conquista de Portugal.

1571. Muere el V Duque de Alburquerque, Gabriel de la Cueva y Girón sin sucesión.

El título pasa a Beltrán de la Cueva y Castilla, descendiente del II Duque de Alburquerque.

1661. Es una de las plazas elegidas por don Juan José de Austria para dar cobijo a los ejércitos españoles que actúan en la guerra contra Portugal.

1662. La población vé pasar estos ejércitos que son derrotados en Ameixial, llevando la tranquilidad al país luso.

1705. Tropas anglo-portuguesas toman el castillo durante el transcurso de la Guerra de Sucesión española.

1716. Es devuelto a España mediante el Tratado de las Cortes de Madrid y el Tratado de Lisboa.

La misma perspectiva en una foto anterior, cuando aún no estaban reconstruídas las almenas.

Fotografía aérea de Alburquerque, por Zakopane.

Durante este período los portugueses construyen la muralla que separa la villa de la fortaleza.

1757. Muere el XI Duque de Alburquerque, Francisco Fernández de la Cueva y de la Cerda, sin sucesión. Le sucede Pedro Miguel de la Cueva y Guzmán, de la tercera línea sucesoria.

1810. El 7 de julio es ocupado por las tropas francesas, dentro del contexto de la Guerra de la Independencia.

1811. Muere el XIV Duque, José Miguel de la Cueva y de la Cerda, extinguiéndose la tercera línea. El título pasa a Nicolás Osorio y Zayas -esta cuarta línea es la vigente en la actualidad-.

En la segunda mitad de este siglo, la población progresa económicamente, principalmente debido a la instalación en la misma, de varias fábricas manufactureras de corcho.

1924. Es declarado Monumento Nacional.

1932. El arqueólogo e historiador José Ramón Mélida consigue la misma denominación para la cerca que protege

"La Villa Adentro..."

1998. El 21 de julio es declarado Bien de Interés Cultural con categoría de Conjunto Histórico por la Junta de Extremadura.

2008. La realización de unas supuestas obras han generado controversia en la actualidad.

Vista aérea que muestra las obras que se quieren realizar y han llevado la polémica a la población.
 

(1). Puede leerse en un ejemplar del libro Piscator Salmanticense (1782), pero sin ninguna base científica que lo demuestre o avale.

(2). Crónica de Pero López de Ayala.

(3). Juan Alfonso de Alburquerque apodado "El del Ataud". Dejó dispuesto que, tras su muerte, su cadáver no fuera enterrado y acompañara a su ejército hasta que el rey don Pedro fuera derrotado y su cuita saldada. Y amenazó a su hijo con dejarle sin herencia alguna, si faltara a su palabra de hacer esto. Y así se hizo.

(4). Su primer hijo fue Juan Alfonso de Alburquerque, nacido en 1330 y muerto en 1348.

(5). “Estos estados y títulos los heredó Dª Leonor de Guzmán de D.Sancho su padre, y los llevó en matrimonio a D.Fernando el de Antequera, que después fue Rey de Aragón, y éste en su testamento, hecho en 1415, dio al infante D. Enrique, su hijo, “el condado de Alburquerque y la villa de Ledesma y Salvatierra, Miranda, Montemayor, Granada y Galisteo, que llaman las Cinco Villas.

Jerónimo Zurita, en Antología de Aragón, cap. 60.

 

 
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Página actualizada el 08/02/2014