Castillo de Frias
 
 
 
 
 
CASTILLOS
DE BURGOS
 
 
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Casa Rural Las Merindades
 

Los romanos, conscientes de la privilegiada posición estratégica del lugar, establecen una guarnición para vigilar el paso sobre el río Ebro.

Construyen un primitivo puente de 143 m. de longitud y 9 arcos, por el que hacen pasar una calzada romana que une el centro de la península con los territorios cántabros y vascos del norte.

865. Es arrasada por las tropas musulmanas de Muhammad I, que comandan su hijo Abd al-Rahman y el general Abd al-Malik ibn al-Abbas, muy poco antes de destrozar al ejército asturiano de Ordoño I en la II Batalla de la Morcuera.

867. La ciudad de Frías, en plena repoblación, aislada sobre un cerro, aparece ya nombrada en este año.

El nombre de su origen proviene de la expresión Aguas Fridas, quedando final y únicamente la segunda palabra.

Siglo X. La historia del castillo se remonta a la de las primeras fortalezas de este siglo.

Situado sobre una peña que domina el Valle de Tovalina, es uno de los castillos roqueros más espectaculares de Castilla.

Junto con las Fortalezas de Oña, Pancorbo y Tartaya tiene un gran valor estratégico en la lucha contra los musulmanes.

Siglo XI. La ciudad es vendida al Conde de Castilla Sancho García.

Fernando I el Magno. Retrato imaginario.

1029. Tras el asesinato del joven conde castellano García, Frías y su entorno pasan a depender del Reino de Pamplona y es gobernada por el rey Sancho III el Mayor.

1035. Con la muerte del rey pamplonés su reino queda desgajado entre sus hijos. Frías -ahora perteneciente a Pamplona- tiene por rey al primogénito, García Sánchez III.

El Condado de Castilla queda bajo el dominio del segundógenito, Fernando.

A mitad de siglo surgen conflictos en la frontera oriental de los Reinos de Pamplona y Castilla.

Como consecuencia y, en previsión, se reconstruye el Castillo de Pancorbo y se levantan los Castillos Rocosos de Santa Gadea, Tedeja y Petralata -Frías podría bien ser complementario de este último-.

1054. Se celebra la Batalla de Atapuerca donde Fernando I derrota a su hermano García Sánchez III -resultando éste muerto- y Castilla recupera estos territorios.

1175. Alfonso VIII visita las Merindades varias veces en este año.

Frias está enclavada en la Merindad Menor de Castilla la Vieja.

El rey ordena reconstruir el puente sobre el rio Ebro y un nuevo castillo en la población, ordenando una nueva repoblación en Frías.

1199. Castilla vence a Navarra, ganándoles las provincias de Álava y Guipuzcoa.

1201. La Corona adquiere de Los Armengol

"illo uestro castello de Fridas… cum sua villa et cum omnis iure eidem castro pertinente"

Puente medieval, originario romano, con el castillo al fondo.
Foto cortesía de Oscar Zamora (2016).

El 8 de abril le otorga el Fuero de Logroño (1) este mismo año favoreciendo su desarrollo económico y ascendiendola a la categoría de villa.

1202. Entrega a los Monjes de Oña Mijangos, a cambio de algunas poblaciones con las que fortalecer y repoblar la nueva población, comunicándoselo así a los monjes

“populacioni mee de Fridas, cum ipsam de nouo populaui”

Frías se convierte en el principal baluarte defensivo, administrativo y militar de la región castellana del alto Ebro -Petralata y Tejeda ya han sido abandonados-.

Estas actividades no cuentan con el favor de Diego López de Haro Señor de Vizcaya, que había puesto sus ojos en estos territorios para extender su Señorío feudal.

1204. Pero en su testamento -realizado en Fuentidueña- se retracta de dicho fuero

"por el perjuicio que hacían a las órdenes y a los caballeros"

Y ordena que los recién llegados vuelvan a sus lugares de origen por los daños ocasionados.

Pero tales órdenes no llegarán nunca a cumplirse.

1205. Una vez repuesto de sus dolencias Alfonso VIII visita la villa.

1206. Y nuevamente se encuentra en la población.

Poco después, sus vecinos se enfrentan a los Monjes de Oña por la pertenencia de algunas aldeas incluídas en el traspaso de Mijangos.

1211. Se intenta paliar la situación generada con una nueva revisión de las heredades.

Don Diego López de Haro invertirá buena parte de sus ingresos en la construcción del Monasterio de Vadillo.

En un documento del citado monasterio se citan las murallas que ya rodean la villa.

Retrato imaginario de Alfonso VIII. Ayuntamiento de León.
La misma perspectiva en una foto antigua.

Plano de la ciudad.

La entrada principal a la villa se realiza por la Puerta de La Cadena -hoy desaparecida-. Llega por el Paseo de Ronda y a lo largo de La Muela hasta la fortificada y almenada Iglesia de San Vicente -ya desfortificada-.

Bajando por el otro lado se encuentran la Puerta del Postigo -reconstruída en el año 1997 y que se usaba para hacer salidas nocturnas- e inmediatamente la Puerta de Medina -la más cercana al castillo-.

1214. El 6 de octubre muere Alfonso VIII, el monarca que más se interesaría nunca por la prosperidad de Frías.

Un Monje de Oña llegará a definir al citado rey como

“In ipso anno obiit rex Aldefonsus qui fuit melior in Hyspania”

Por su parte, el Cabildo de San Vicente celebrará cada 13 de octubre un solemne responso por su alma.

Los vecinos ignorarán los esfuerzos de su fallecido monarca y únicamente Fernando III el Santo visitará la villa en alguna ocasión.

1217. Fernando III el Santo confirma el reciente Fuero.

1219. El obispo don Mauricio consigue resolver la disputa entre los clérigos.

A finales de siglo la prosperidad de la localidad origina el asentamiento de una importante colonia judia.

Asímismo, se consigue delimitar con claridad el contorno de Frías y del Valle de Tobalina.

1322. Alfonso X el Sabio amplía el Fuero concediendo a los representantes de las villas de la zona que puedan acudir a Logroño y no a La Corte, como hasta ahora.

El texto foral viene a decir lo siguiente

“Concedo…uobis…istos terminos: pero nomen de Serea usque ad fondon de Toualina et de Villafria usque ad Petralata et de monte Cabeças usque ad sumum Couiella”

De esta forma Frías se convierte en la capital de 45 aldeas del Valle de Tobalina.

1336. Se mencionan ya judíos en el Cartulario de Santa María de Vadillo.

En este siglo se erige el Convento de San Francisco.

1372. El Valle de Tobalina pasa a pertenecer a Los Velasco -pero Frías aun no-.

1387. Figura como vecino el judío Nahamías.

El puente sobre el río Ebro es un paso obligado en la comunicación entre los puertos cantábricos y la meseta.

Siglo XIV. Sobre este puente se levanta una torre con la misión de cobrar el impuesto del pontazgo (2).

1435. Juan II concede a Frias el título de ciudad (3), para permutarla al I Conde de Haro por Peñafiel.

1446. El 12 de agosto Pedro Fernández de Velasco y Solier accede y la transacción se lleva a buen puerto.

Pero la población -que hasta el momento había pertenecido a La Corona- se niega a pertenecer al Conde de Haro.

La Torre del Reloj. Foto cortesía de Oscar Zamora (2016).

Mecanismo del reloj. Foto cortesía de Oscar Zamora (2016)

Pedro Fernández de Velasco y Solier toma posesión del pueblo por un portillo del castillo que todavía se le conoce como "puerta falsa".

Nada más tomar posesión de la ciudad, reforma y restaura el viejo castillo, como símbolo de su autoridad.

En un principio las relaciones entre el Conde de Haro y los vecinos son cordiales. Pero poco a poco les va quitando sus fueros además de subirles los impuestos, por lo que deciden rebelarse y dejar de pagarlos (4).

1450. En julio sus tropas rodean y asedían la ciudad. La población se refugia tras las gruesas murallas.

Los vecinos nombran a un aguerrido joven para que dirija las acciones de guerra contra el Conde (5).

Tras dos meses de asedio y escaramuzas, los asediados envían un documento al Conde, explicándole los motivos de sus quejas y su sublevación. Pedro Fernández de Velasco promete hacer justo caso de estas y el conflicto termina.

1458. El 14 de abril ordena que su patrimonio pase a su primogénito en agnación, excluyendo de su extenso patrimonio a las hembras -y que tantos problemas acarrearán a sus descendientes en el futuro-.

1470. Muere el I Conde de Haro. Le sucede su primogénito, Pedro Fernández de Velasco y Manrique de Lara.

1473. Enrique IV le nombra como Condestable de Castilla, siendo este título hereditario a partir de ahora para sus descendientes.

1483. Participa al frente de sus huestes en las Guerras de Granada, estando presente en la Tala de la Vega Granadina.

1492. Vuelve a casa, viejo y achacoso, falleciendo pocos días después, en el mismo mes de enero. Le sucede su primogénito, Bernardino Fernández de Velasco.

1492. El 20 de marzo, Bernardino Fernández Velasco, III Conde de Haro y Condestable de Castilla, es nombrado como I Duque de Frías por merced de los Reyes Católicos.

Y además, Virrey y Capitán General del Reino de Granada.

Pedro Fernández de Velasco y Manrique de Lara, Condestable de Castilla.
FRIAS EN LA RED
Ermita de Tobera. Foto cortesía de Oscar Zamora (2016)
El Castillo de Frias, en un sello de Correos.

1512. El 9 de febrero fallece sin tener hijos varones legítimos (7).

Así pues, títulos y tierras pasan a su hermano, Iñigo Fernández de Velasco y Mendoza, quien se convierte en el II Duque de Frías.

Casado con María de Tovar, su esposa le pide revocación del Mayorazgo firmado en 1509, a fin de mantener separados los linajes de los Velasco y los Tovar, a lo que Iñigo accede.

1518. Recibe el Toisón de Oro de manos de Carlos I.

1520. Carlos I distingue a los Duques de Frías con la dignidad de Grandes de España. Y poco después, parte para Alemania dejando al Condestable Iñigo en calidad de Regente.

Los comuneros le piden que no acepte el cargo, a lo que responde:

"Mi casa se ha hecho sirviendo a los Reyes de Castilla,
perderé hasta la última gota de mi sangre en defensa de este"

1521. El 22 de enero sus tropas reprimen el intento de revuelta comunera en Burgos.

El 23 de abril sus tropas derrotan completamente a los comuneros en Villalar, terminando con el sueño de las Comunidades de Castilla.

Sofocada la revuelta es nombrado Capitán General de Guipúzcoa.

1525. Tras la derrota francesa en Pavía es requerido por Carlos I para que custodie a los delfines -hijos del rey francés-, en espera de una pronta liberación.

1527. El 10 de enero hace testamento.

El 30 de noviembre muere su esposa, doña María de Tovar.

Foto antigua del Castillo de Frias. Misma perspectiva actual.
Frias nevado.

1528. El 17 de septiembre fallece en Madrid el II Duque de Frías, siendo enterrado en el Monasterio de Santa Clara de Medina de Pomar, por expreso deseo suyo.

Le sucede su hijo, Pedro Fernández de Velasco y Tovar, III duque de Frías.

Casado con su prima hermana Juliana Angélica de Velasco, I Condesa de Castilnovo, no tendrán descendencia.

Siglo XVI. Cuenta con una población de más de 6.000 habitantes.

1574. El recaudador no es otro que Juan Sanz de la Ussa -judio converso- quien será el mecenas de la Capilla de la Visitación.

Siglo XVIII. La ciudad tiene jurisdicción sobre 45 aldeas, pero Felipe V se la quita más tarde en beneficio de los monjes del Monasterio de Oña.

Tan sólo le quedan Tobera y Quintanaseca.

1787. El Censo de Floridablanca confirma que sus habitantes ascienden ya únicamente a 790.

En plena Guerra de la Independencia una de las puertas de la muralla es volada.

Al final de esta contienda el castillo es abandonado.

1811. Frías recupera su antigua libertad municipal.

1830. Como resultado de la voladura anterior, se desploma la Torre del Homenaje -por tercera vez en su historia-, causando 30 víctimas.

2010. Su población asciende a 275 vecinos.

Foto aérea de Frías.
 

(1). FUERO DE FRIAS

  • (1) Sea notorio y manifiesto a los presentes y futuros cómo yo, Alfonso, por la gracia de Dios rey de Castilla y Toledo, junto con mi mujer la reina Leonor y con mi hijo Fernando, doy y concedo a vosotros el concejo de Frías, presente y futuro, el fuero de Logroño para que perpetuamente lo tengais.

    (2) Aquellos que fueren a vivir a lo alto de la Muela, paguen la mitad de aquel impuesto que deben pagar según el fuero de Logroño, pero los demás paguen sus impuestos íntegramente.

    (3) Y aquellos que habitar en lo alto de la muela, nunca vayan a fonsado ni a apellido a causa de cualquier necesidad que a mi o a alguno de mis sucesores le ocurra; estas excepciones les hago a los pobladores de la Muela por el gran trabajo que allí les cuesta subir y bajar con sus cosas.

    (4) Además ordeno que cualquier poblador que fuere a Frías, tuviere casa y allí morare, no pague en ninguna parte de mi reino en razón de la vivienda o heredades que allí posea.

    (5) Y los vecinos de Frías no paguen portazgo en mi reino de sus propios bienes.

    (6) Y también mando que en Frías no se pague homicidio, excepto aquel que matare un hombre.

    (7) Además ordeno que el mercado que llaman azog se celebre en lo alto de la Muela y el otro mercado tenga lugar cada sábado en el collado.

    (8) Y el señor que mandase en Frías, quien quiera que fuese, no ponga merino en Frías a nadie que no sea vecino de dicha villa.

    (9) Y si alguno quisiere infringir o reducir esta carta, incurra en la ira de Dios todopoderoso y a la parte real pague de multa mil aureos y, además, aquel daño cometido le restituya duplicado.

    (10) Hecha la carta en Ayllón, era mil doscientos cuarenta (año 1202), a 8 días del mes de abril.

(11) Yo el rey Alfonso, reinante en Castilla y Toledo, esta carta que mandé escribir, con mi propia mano firmo y confirmo. SIGNO DEL REY ALFONSO DE CASTILLA

(12) Gonzalo Rodríguez, mayordomo del rey, confirma. El conde Fernando Núñez, alférez del rey, confirma. Martín, arzobispo de la sede toledana, primado de España, confirma. Mateo, obispo burgense, confirma. Alderico, obispo palentino, confirma. Diego, obispo de Osma, confirma. Rodrigo, obispo de Segovia, confirma. Juliano, obispo concense, confirma. Gonzalo, obispo de Sigüenza, confirma. Jacobo, obispo abulense, confirma. Lope Sánchez, confirma. Pedro García de Lerma, confirma. Rodrigo Díaz, confirma. Pedro González de Marañón, confirma. Alfonso Téllez, confirma. Guillermo González, confirma. Gutie.

(2). Del rae. "Derechos que se pagan en alguna parte por pasar por los puentes".

(3). Frias es actualmente el municipio con título de ciudad de menos habitantes de España.

(4). Seguramente, Los Salazar alentaron y avivaron esta revuelta. Los Salazar habían sido Alcaides de la Fortaleza de Frías, durante algunas generaciones y ahora veían como sus privilegios se iban al traste con la llegada del nuevo Señor.

(5). Este nombramiento y el recuerdo de aquel asedio es lo que se conmemora en la Fiesta del Capitán, declarada de Interés Turístico.

(6). Los cronistas árabes, normalmente bastante subjetivos y que suelen poner en ellas nombres absolutamente indescifrables, hablan de una "emboscada que tuvo lugar en el desfiladero de Berdhich", y que habría significado la conquista de la población.

(7). De sus dos matrimonios únicamente quedaban una hija de cada uno de ellos. Y a pesar de tener una extensa lista de hijos ilegítimos, ninguno podía heredar sus propiedades, por esa misma razón.

 
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Página actualizada el 02/07/2016