Castillo de Belmonte
 
 
 
 
 
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Los romanos nos han dejado huellas de su existencia en los alrededores (1).

Los visigodos también habitaron profusamente el lugar (2).

Existen documentos antiguos que se refieren a la antigua población con el nombre de Las Chozas.

Siglo XII. Es reconquistado la zona por el rey Alfonso VII, quien cuenta con la ayuda de las Ordenes Militares de Calatrava y Santiago.

1223. El Papa envía una Bula al Obispo de Cuenca, donde se alude a Bellomonte, haciendo alusión a unos cerros con encinas que en esta zona existen.

Fernando III el Santo lo dona a su hijo, el infante don Manuel.

1296. El hijo de éste, don Juan Manuel, pierde sus territorios murcianos, que pasan al Reino de Aragón. Para compensar a este revoltoso noble, se le asignan las tierras de Alarcón, que incluyen las poblaciones de Chinchilla, Villena, Hellín, Jorquera, Sax, Yecla, Tobarra, Iniesta y...Belmonte.

Este vasto territorio es conocido como Tierra de don Juan Manuel.

1305. Belmonte es aldea de Alarcón, que, junto al Castillo de Garcimuñoz, pertenecen al Marquesado de Villena.

1323. Según el Chronicon Domini Joannis Enmanuelis, comienza a construir en Belmonte su palacio residencial, hoy en ruinas, y una muralla de piedra y yeso que cierra toda la localidad.

Don Juan Manuel escribe aquí parte de una de sus obras más conocidas, el Libro de los exiemplos, compuesto por historias cortas con un fin moralizante.

Don Juan Manuel. Parte de un retablo en la Catedral de Murcia.
Reconstrucción del escudo original de la villa.

1361. Pedro I le concede el privilegio de villa, incorporándola a la Corona e independizándola del Señorío de Alarcón.

1367. El 8 de julio Enrique II de Trastamara confirma dicho privilegio, otorgándole fuero y dándo escudo a la villa -un castillo entre una encina y un pino-.

Poco después, hallándose en Burgos la reina Juana Manuel (3), renuncia al citado territorio, entregándoselos a don Alfonso de Aragón, en calidad de Señorío.

1371. Alfonso de Aragón toma posesión de este, extensísimo ya territorio, que se ha incrementado, entre otras, con las poblaciones de Almansa, Alcalá del Río, Castillo de Garcimuñoz, Zafra, La Puebla de Almenara, Cifuentes, Salmerón, Alcocer, Daza...

1385. Tras la derrota castellana en la Batalla de Aljubarrota, el noble portugués Juan Pacheco, descendiente de Vázquez de Acuña, se asienta en Castilla.

1398. El 16 de mayo Enrique III el Doliente , firma un privilegio en Tordesillas, mediante el cual dona Belmonte a don Juan Fernández Pacheco, hijo del anterior (4)

" El infante don Fernando ganó a los moros la ciudad de Antequera,
gracias a que fue a su servicio don Juan Fernández Pacheco,
muy esforzado en el combate en tierra de enemigos"

El pueblo se rebela contra esta decisión real, siendo necesarias las siguientes capitulaciones del reciente Señor ante sus vasallos, para que el rey confirme su donación:

  • No se tomarán revanchas ni castigos por los acontecimientos pasados
  • Respetar el privilegio de apelación de sus vasallos ante el Rey
  • Guardará con fidelidad los fueros de la villa, dejándole los propios, como los tuvieron en tiempos anteriores
  • No obligar a persona alguna de la Villa, a contraer matrimonio contra su voluntad
  • Será la villa quien nombrará anualmente los jueces que entenderán en los pleitos y querellas que se susciten
Estatua orante de Juan Fernández Pacheco, padre del I Marqués de Villena.
Foto cortesía de Gonzalo Porras, 2004.
Chimenea de Servicio. Foto cortesía de Gonzalo Porras, 2004.

Juan Fernández Pacheco es un noble valeroso y astuto, con una carencia total de escrúpulos, siempre dispuesto a aumentar su patrimonio y tierras sin importarle la forma o modo de lograrlo.

1415. Funda en la villa el Hospital de San Andrés, al que dota espléndidamente (5).

Casa con doña Inés Téllez Meneses (6), naciendo al poco tiempo doña María Pacheco, II Señora de Belmonte, quien casará con Alonso Téllez Girón.

1419. De este matrimonio nace en el Alcázar Viejo de Belmonte, Juan Pacheco, su primogénito.

En esta época es costumbre normal el adoptar como primer apellido indistintamente el paterno o el materno.

1423. Nace aquí su hermano Pedro Téllez Girón, quien llegará a ser Maestre de la Orden de Calatrava y que estará a punto de casar con Isabel la Católica.

Juan Pacheco entra a una temprana edad al servicio del Condestable de Castilla, don Alvaro de Luna, en calidad de paje.

1440. Sirve al infante Enrique, en calidad de doncel (7).

1446. Nace en el castillo su primogénito, Diego López Pacheco.

1449. Muere doña María Pacheco.

1445. El 12 de septiembre, tras la victoria en la Batalla de Olmedo contra el Rey de Navarra y sus hermanos, los Infantes de Aragón, el rey Juan II, le otorga el Marquesado de Villena.

Escudo de don Juan Pacheco, I Marqués de Villena.
El castillo visto desde San Andrés. Foto cortesía de Gonzalo Porras (2004).
Foto antigua (1944), pertenenciente al Fondo Fotográfico Escobar.

1456. El 12 de octubre, don Juan Pacheco ordena construir una fortaleza o castillo, en lo alto del Cerro de San Cristóbal y

"sea cercada e rodeada en derredor con una cerca de cal e canto"

La tercera parte sería costeada por el marqués y el resto -10.000 maravedíes al año- por sus vasallos, los vecinos de Belmonte.

El autor de dicha reforma es, casi con total seguridad, Juan Guas, autor de muchas obras para el Marqués (11).

Los escudos de armas que aparecen en el castillo pertenecen a don Juan Pacheco y a su mujer, María Portocarrero Enríquez.

En él se observa la frase

"UNA SIN PAR",

lema que al parecer gusta de utilizar el noble.

1459. Manda erigir la Colegiata de San Bartolomé, joya incomparable en estilo gótico, justo al lado del antiguo Palacio de don Juan Manuel (8).

"Colocados por la Divina Providencia en la cumbre de la dignidad Apostólica, nos preocupamos, según nos incumbe en la prosperidad de todas las Iglesias y tratamos de ennoblecer con títulos de más honor (..) para que el Altísimo reciba continuamente Culto Divino y se acreciente la salud de las Almas (..) Nos ha sido presentada una petición por parte de nuestro querido hijo y Hombre Noble Juan Pacheco, Marqués de Villena, que en la diócesis de Cuenca no hay ninguna Colegiata, y que se erija en Iglesia Colegiata la Iglesia Parroquial de San Bartolomé en la Villa de Belmonte, por ser lugar insigne, populoso y eminente. Así, pues, Nos mandamos que erijas con Nuestra Autoridad Apostólica en Iglesia Colegial la Iglesia Parroquial ya citada con todos los honores, prerrogativos, preeminencias, indultos, privilegios, gracias, exenciones e insignias Colegiales ( .. )"

1467. La villa de Belmonte -con su inacabado castillo- pasa a pertenecer a su hijo, don Diego López Pacheco, II Marqués de Villena. Al igual que su padre, toma partido por La Beltraneja, contra los Reyes Católicos.

1472. Se terminan las obras de la construcción del castillo (12).

1474. El 4 de octubre muere don Juan Pacheco en Santa Cruz de la Sierra -cerca de Trujillo-, siendo enterrado en el Monasterio del Parral (Segovia).

La citada Juana, no debía confiar mucho en su anfitrión, pues escapa atravesando una de las puertas del Castillo de Belmonte en plena noche (13).

Desde entonces, dicha puerta es conocida como la de La Beltraneja.

Grabado del siglo XIX de Juana la Beltraneja. Museo Municipal de Madrid
BELMONTE EN LA RED
Castillo de Belmonte nevado. Foto antigua del castillo.
Fotograma de la película El Cid, protagonizada por Charlton Heston y Sofía Loren en el año 1961.

1479. Es sitiado en el Castillo de Garcimuñoz y derrotado, muriendo en dicho evento, el poeta Jorge Manrique.

1480. El 1 de marzo el II Marqués de Villena firma las condiciones de su rendición.

A pesar de que obtiene el perdón de la ya reina católica -y luchará con fervor a su lado-, no consigue que le sean restituidas todas sus posesiones (9).

1487. Se distingue especialmente en la toma de Málaga, donde al frente de sus huestes, les toma una bandera a los sarracenos que aún puede contemplarse en La Colegiata.

1488. El 12 de agosto los RRCC se alojan en el señorial Castillo de Belmonte. Antes de entrar en la población el pueblo entero les hace jurar sus antiguos privilegios (10).

1528. Aquí nace Fray Luis de León, uno de los más preclaros hijos de la villa.

1529. Muere Diego López Pacheco, II Marqués de Villena.

1595. Nace en Belmonte Juan del Castillo.

Siglo XVIII. Juan Manuel Fernández Pacheco, VIII Marqués de Villena, toma partido por Felipe V durante la Guerra de Sucesión española

Su situación estratégica es extraordinaria -controlando los socorros que pueda recibir el archiduque Carlos desde Portugal y vigilando las fuerzas que operan en torno a Valencia-.

Fotografía de Josemanuel para Wikipedia.
Interior del castillo. Foto aérea del castillo, desde una cometa.
Eugenia de Montijo, según un retrato de Francisco Javier Winterhalter.

Siglo XIX. Durante la Guerra de la Independencia los francesas lo usan como cárcel.

Los Marqueses de Villena emparentan con la Casa de Montijo.

Eugenia de Montijo, Condesa de Teba, hereda el castillo.

1853. Casa con Napoléon III de Francia.

1857. La emperatriz contrata al arquitecto Sureda para la realización de unas obras en el castillo -se restauran techos y suelos, así como el patio de armas, se forran de ladrillo las fachadas del patio interior y se añade una barandilla en la escalera-.

1870. Se finalizan dichas obras.

A últimos de siglo lo habita una congregación de dominicos que realizan algunas pequeñas obras -transforman el salón en oratorio o capilla-.

Siglo XX. Durante la Guerra Civil Española es usado como cárcel del Partido Judicial de Belmonte.

Posteriormente acoge a las Juventudes Falangistas -de estos tiempos es la instalación eléctrica y la colocación de algunos baños que arruinan alguno de sus techos-.

1985. Durante el rodaje de la película Los Señores del Acero -Paul Verhoeven, rodada casi íntegramente en Belmonte- se quema parte de la Torre del Homenaje.

1991. Se realizan importantes obras de restauración en el castillo -almenas, muros, sillería, torres, chimeneas....

Siglo XXI. Se realizan algunas obras de rehabilitación que duran alrededor de 2 años.

Actualmente pertenece a los Duques de Peñaranda.

Sello de Correos con el Castillo de Belmonte.
El Castillo de Belmonte según un grabado. El Castillo de Belmonte, por Francisco Guerra (realizado a plumilla).
 

(1). Las villas romanas de La Moraleja y Manosola. Restos de minas romanas en Las Horadadas.

(2). Excavaciones en el año 1976 bajo el ábside de La Colegiata de San Bartolomé han sacado a la luz la existencia de una Iglesia visigoda anterior, mostrando que la población es más antigua de lo que se creía. Igualmente, a tres metros de profundidad, bajo el citado ábside, se descubre una tumba visigótica, y en la cabecera de la piedra plana, un Crismón, tasado en el siglo V.

En las inmediaciones se encuentra la necrópolis visigoda de La Senda Alta ó de Las Vacas.

(3). La reina Juana Manuel era hija de don Juan Manuel y estaba casada con Enrique II de Trastamara.

(4). Privilegio confirmado el 10 de junio en la ciudad de Segovia.

(5). Benedicto XIII favorece dicho Hospital con diferentes dádivas tres años más tarde y en 1423 es aprobada definitivamente sus dotaciones por Martín IV.

(6). Sobrina de la Reina de Portugal doña Leonor Téllez de Meneses.

(7). A tal efecto dicen las crónicas antiguas:

"el Maestre D. Juan Pacheco se crió desde su mocedad con el Rey Don Enrique IV, sirviéndole como paje, que entonces se Ilamaba doncel,  el cual, estando el Condestable Don Álvaro de Luna, lo había puesto. Y supo D. Juan Pacheco agradarle tanto con el rico caudal que naturaleza le había dado de entendimiento, prudencia, consejo, solicitud, sufrimiento y lealtad... que en pocos días el que más parte tuvo en su gracia... por lo cual el Príncipe le favoreció hasta hacerlo el Mayor Señor de su reino".

(8). Mediante Bula de erección del Pontífice Pío II. Las cuatro estatuas de alabastro orantes presentes en La Colegiata son mandadas esculpir por Juan Pacheco y representan a sus abuelos y progenitores.

(9). Aunque consigue mantener Belmonte, la ciudad queda desgajada del Marquesado de Villena, siendo declarada como villa independiente.

10). Tras atravesar la Puerta de Chinchilla el populacho les hace jurar lo siguiente:

les fizo jurar a sus Altezas puestas sus reales manos corporalmente en el Santo Crucifixo, de les guardar e facer guardar todas las cartas de previllejos, fueros, usos e buenas costumbres que ha e tiene e le fueron otorgados por los Señores que habían seydo della”.

(11). Se cree que el autor inicial de dichas obras habría sido el maestro Hanequín de Bruselas, y que estas habrían sido finalizadas por Juan Guas. La cantidad establecida para pagar tal obra habría sido de 10.000 maravedíes al año.

(12). Otros historiadores sugieren que el año de finalización de las obras habría sido el 1470 ó 1474, y que incluso las obras quedaron pospuestas en este último año, por comenzar la guerra civil castellana.

(13). Esta historia o leyenda hay que acogerla con cierto escepticismo -no hay datos que la avalen-.

 
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Página actualizada el 29/12/2014