Castillo de Cornatel
 
 
 
 
 
CASTILLOS
DE LEON
 
 
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El origen del castillo parece ser claramente un "castrum" romano (1).

Esto no es de extrañar si tenemos en cuenta que la comarca de Las Médulas y sus ricos yacimientos de oro, necesitarían algún tipo de fortificación que vigilara tales actividades.

Una vez agotados y abandonados estos yacimientos por los romanos, pierde importancia la zona en tiempos de los visigodos.

Los árabes tampoco se preocupan demasiado por estas tierras, excepción hecha de las razzias con las que suelen incomodar a los cristianos cada cierto tiempo.

Siglo XI. El Castillo de Ullver ya figura documentado como un punto fortificado importante en la Reconquista.

A mediados de siglo figura como tenente del castillo el Conde Munio Muñiz. Personaje importante en la corte leonesa, posee numerosos territorios especialmente en El Bierzo.

1060. Casado con Velasquita, por estas fechas nace el personaje más importante que jamás conocerá este castillo: Jimena Muñiz.

1077. Puestos sus ojos en ella por el rey castellano-leonés Alfonso VI, inicia una relación sentimental de la que nacerán dos hijas naturales: Teresa y Elvira, que terminarán casando con importantes nobles de origen francés.

1093. Desde este año figura como tenente del Castillo de Ullver, situación que durará hasta el 1108. Además es la primera mujer que ostenta tal distinción en El Bierzo.

1128. Veinte años después que el rey Alfonso (al que nunca dejó de amar), muere Jimena Muñiz (2).

Alfonso VI, en un grabado del siglo XX.

Templario.

1178. Llegan los templarios a Ponferrada.

1228. Existen documentos que prueban la pertenencia del Castillo de Ullver a la Orden del Temple en esta fecha.

Así lo acredita una escritura del Cartulario de San Pedro de Montes que textuamente dice:

"Tenente Ulver Freyres del Templo"

1312. La fortaleza seguirá perteneciendo al Temple hasta su extinción en esta fecha.

1327. Alfonso XI lo dona en la persona de Alvar Núñez Osorio, quien es mandado asesinar este mismo año por el Rey.

1340. El castillo le es entregado por el mismo rey a su Mayordomo Mayor, Pedro Fernández de Castro, quien fallece tres años más tarde durante el cerco a la ciudad musulmana de Algeciras.

1378. Se le cita por primera vez como Castillo de Cornatel.

1388. Juan I de Castilla lo cede a Pedro Alvárez Osorio. Y al morir éste, pasa a su vez a su hijo, Rodrigo Alvárez Osorio.

1430. El anteriormente citado fallece en este año. Cornatel pasa a pertenecer a su hijo, Pedro Alvárez Osorio I Conde de Lemos, quien profesa gran cariño por el lugar y goza de sus preferencias. Tras su boda con Beatriz de Castro, hermana del Duque de Arjona, aumentan aún más sus títulos y propiedades.

1467. Se produce la II Rebelión Irmandiña, procedente de Galicia. El Castillo de Cornatel, así como algunos otros castillos leoneses, es tomado y asolado.

Cornatel nevado.

Escudo del Conde de Lemos.

1469. Pedro Alvárez Osorio ordena la reconstrucción de todos sus castillos.

1483. Fallece el I Conde de Lemos en su Castillo de Cornatel.

Se plantea un dificil problema sucesorio, al que aspiran Rodrigo Enríquez Osorio, nieto de su primer matrimonio, y Juana Osorio, hija de su segundo matrimonio.

Entregado a esta y a su marido, se establecen en la fortaleza, convirtiéndola en la capital de sus territorios y sufriendo asedio durante dos años por las tropas de Don Rodrigo II Conde de Lemos, quien se considera el legítimo heredero de Cornatel.

1486. La intervención directa de los Reyes Católicos viene a solventar momentáneamente el conflicto. Crean el Marquesado de Villafranca para Juana Osorio y su marido, Luis Pimentel.

Imagen nocturna del Castillo de Cornatel.

Además se obliga a Rodrigo Enriquez Osorio a entregar la Fortaleza de Ponferrada a la Corona.

Los Marqueses de Villafranca se trasladan y Cornatel deja de ser una fortaleza señorial, pasando a ser una mera construcción defensiva.

1507. Don Rodrigo, nada contento con la decisión real, vuelve a tomar Ponferrada y asedia Corullón y Cornatel.

Seguramente pudo ser ésta una de las últimas confrontaciones bélicas en el lugar, que pertenecerá a los Marqueses de Villafranca hasta el siglo XIX.

Con la supresión de los señoríos, el Marquesado de Villafranca pierde su jurisdicción sobre el lugar.

Vista aérea de Cornatel.

1823. Cornatel pasa a depender del municipio de Ponferrada.

1843. El escritor berziano Enrique Gil y Carrasco sitúa entre sus muros parte de la trama de la novela El Señor de Bembibre.

El olvido y la ruina se adueñan de sus piedras y muros.

1900. El 29 de noviembre, el Conde de Peñarramiro vende trece hectáreas de terreno, incluído el castillo a los vecinos de Villavieja, quienes actualmente ostentan la propiedad del mismo.

 

(1). De momento, no hay pruebas que avalen esta teoría.

(2). Es enterrada en el Monasterio de San Andrés de Espinareda (Vega de Espinareda, El Bierzo). Sobre su sepulcro se colocó una lápida (que actualmente se puede ver en el Hostal de San Marcos, en León), y que reza como sigue:

"Quan Deus a pena defendat, dicta Xemena,
Alfonsi vidui regis amica fui.
Copia, forma, genus, dos, morus cultus amenus
me regnatoris prostituere thoris.
Me simul et regem mortis persolvere legem
Fata coegerunt, que fera queque terunt.
Tardenis demptis, super hec de mille ducentis
quator eripies, que fuit era scies".

"Yo, llamada Jimena, presérveme Dios del castigo,
fuí amiga del rey Alfonso durante su viudez.

La opulencia, la hermosura, la nobleza, las prendas,
la amena cultura de los modales,
me prostituyeron al tálamo del reinante.
A mí y al rey, juntamente, obligáronnos a pagar el mortal
tributo los hados implacables que todo lo pulverizan
.
De mil y doscientos, quita treinta y cuatro,
sabrás la fecha de mi fallecimiento".

Era 1266 = Año 1128
 
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Página actualizada el 26/01/2011