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CASTILLOS
DE VALENCIA

 
 
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Escudo de Gandía.

Los primeros indicios de ocupación humana provienen del Paleolítico -Gravietense final- cuando el hombre de Cro-Magnon se instala en la Cueva del Parpalló, morando en ella durante varios miles de años, hasta el Magdaleniense.

Esta ocupación se alarga durante el Paleolítico Superior a las Cuevas de Maravillas y la del Barranco del LLop.

En la Edad del Bronce apenas existen hallazgos que constaten la presencia humana en la zona.

Los íberos habitan el cerro -emplazamiento del actual castillo-, según constata la recogida de cerámicas y vasijas, así como las de algunas monedas ibéricas en ciertos lugares cercanos, sin definir.

De la presencia romana (1) dan fé las numerosas lápidas y monedas encontradas en la población, así como vasijas y otros restos en la Cueva de Maravillas, Penjada y de Los Cerdos -en esta última abundates restos de terra sigillata-.

78. Vespasiano concede a las legiones hispanas el decreto de latinidad, en agradecimiento por su ayuda contra Vitelio.

Es posible que los legados de estas tres legiones hispanas fueran Carpi Próculi, Clementis y Baninii.

En este contexto se esculpe y erige la lápida de la Pax Voconia (3). Así reza el epitafio

VOCONIA PAX 
CARPI PROCULI
ET CLEMENTIS
ET BANINII H.R.

De su presencia en la vieja fortaleza han quedado unas grandes tejas planas, usadas como cubrimiento.

Siglos II-III. Se constata la existencia de una villa romana dedicada a la explotación agrícola en el Barranco de Beniopa.

Siglos V-VII. La presencia visigoda queda demostrada tras el hallazgo de una necrópolis de 50 tumbas, con doscientos enterramientos -la mayoría niños- y prueba que el poblado visigodo era importante (4).Alava

Está situada entre el Barranco de Beniopa y la Alquería del Rubio.

Lápida de la Pax Voconia.

774. Se dice que nace aquí el obispo visigodo Sixila -que llegará a ser Obispo de Toledo-.

Siglo VIII. Llegan los árabes y no tardan en emplazar un castillo en lo alto del cerro que se convierte en la fortificación más importante musulmana del sistema defensivo de La Safor (2). Desde lo alto de esta montaña les es relativamente sencillo controlar tanto la llanura, como el mar.

Siglo X. Los árabes utilizan dos técnicas de construcción:

  • Muros construídos con piedra mediana de forma irregular, alineados de forma horizontal trabados con argamasa de cal
  • Tapial, muy sencillo y utilizado por ellos

El territorio gandiense está protegido por una serie de Alquerías Fortificadas y Torres.

Y cuentan, además, con la protección de los cercanos Castillos de Palma, Rebollet, Borró, Villalonga, Vilella...

1013. Se disuelve el Califato de Córdoba y se integra en la Taifa de Denia -Al-Daniyya-, cuyo I Señor es Muyahid al-Amiri al-Muwaffaq.

1015. El Reino de Denia dispone de una gran flota naval, que le permite conquistar Baleares.

Y con ciento veinte naves y 1000 jinetes la Isla de Cerdeña.

El Cid oteando el horizonte, por Marceliano Santamaría.

1016. Benedicto VIII prepara una gran flota cristiana que reconquista Cerdeña y hace prisioneros a la mujer y al hijo de Muyahid.

El castillo cobra una especial relevancia debido a su estratégica posición con un amplísimo control visual.

1045. El 15 de julio muere Muyahid. Le sucede su hijo Ali Iqbal al-Dawla, nacido de madre cristiana.

1050. Baleares se declara independiente del Reino de Denia.

1058. Los mozárabes -que gozan de una cierta autonomía en este reino- son incluídos dentro del Episcopado de Barcelona.

1076. El Reino de Denia es conquistado por la Taifa de Zaragoza.

1097. En enero el Cid, Pedro I de Aragón y su hermano menor Alfonso -futuro Batallador- regresan de pertrechar Peña Cadiella con víveres y armas.

Les sale al paso el ejército almorávide de Muhammad ibn Taxufin, desde el cercano Promontorio de Mondúver y en embarcaciones desde el mar.

Los cristianos terminan desamborlando a los musulmanes gracias a una potente carga frontal.

Siglo XII. A mediados encontramos referencias al castillo en alguna obra de Al-Idrisi -geógrafo ceutí- y otro autor árabe remarca su importancia como estación y parada en la ruta del litoral.

Por estas fechas el Castillo de Bayrén esta protegido por los otros feudatarios de Villalonga, Vilella y Borró.

En el Valle de Bayrén además, existen los de Rebollet y Palma.

Siglo XIII. A mediados Avecendrell es el Caid de Bayrén.

Representación de Jaime I el Conquistador.

El Señor de Denia le ha entregado unos terrenos en una alquería cercana a la que llamará Jeraco.

1240. En agosto, tras la caída de Bayrén, Jaime I el Conquistador se hace con todos los castillos de la región.

En el momento de su conquista, Gandía no existe como población, y es posible que el núcleo actual surja de una alquería situada en el término de Beniopa.

Este incipiente núcleo de población comienza a expandirse gracias al trabajo de los moriscos (6).

Jaime I tiene a bien mantener a Avecendrell en posesión de la alquería, por haber colaborado con los cristianos al invadir estos territorios.

El Castillo de Bayrén pasa a manos de la Orden de San Juan -igualmente el de Cullera- pasando a ser conocido como Castell de Sant Joan.

1242-44. En este período se reparten las tierras de Bayrén (5).

1245. Ya figura como construída la Iglesia de Santa María de la Asunción.

1248. El 3 de julio Jeraco pasa de las manos de Avecendrell al noble Arnau Bosquet (5).

1249. Jaime I hace donación de esta incipiente villa a su hijo, el infante Pedro (5).

Después de la conquista cristiana se cubre el aljibe, hecho con ladrillos trabados, mortero y cal.

La puerta de arco de medio punto también corresponde a este período, realizada con sillares y dovelas de piedra tosca.

1286. Se construyen las murallas de la villa.

1293. Las murallas se amplían.

También se construye la Ermita de San Sebastián.

1310. Jaime II el Justo le concede una Feria, así como manda el establecimiento de justicias y jurados, y la villa prospera economicamente, debido principalmente a la caña de azúcar, el comercio y la artesanía.

Arco de entrada al Castillo de Bayren.
Alfons el Vell

En este mismo año se construye el Puente Viejo de Oliva, sobre el río Serpis y que parte de la Torre del Baluarte

El plano medieval de la villa en este momento presenta una disposición octogonal sobre planta rectangular, con tres ejes principales paralelos al río: las calles Mayor, de la Plaza y del Río.

1323. Jaime II concede el Señorío de Gandía a su hijo, el infante Pedro de Aragón y Anjou -Pedro IV de Ribagorza-, casado con Juana de Foix.

1332. Nace en Gandía su primogénito, Alfonso.

1359. Alfonso hereda de su padre el Señorío de Gandía.

1364. Participa junto a Pedro IV de Aragón en la Guerra de los Dos Pedros, contra Pedro I de Castilla.

1366. Es nombrado como I Marqués de Villena por merced del rey aragonés.

1367. El 4 de abril es hecho prisionero por Pedro I y sus aliados ingleses en la Batalla de Nájera.

1372. Es liberado tras pagar fuerte rescate y dejar en calidad de rehén a su hijo Alfonso el Joven -con la promesa de pagar el resto inmediatamente-.

Ordena la construcción de La Colegiata -gótica-, sobre la primitiva iglesia , así como del Palacio Ducal.

1373. La población de Gandía empieza a cobrar el impuesto -morabati- a los vecinos de Jeraco.

1378. Se inician las obras de construccion del Convento de San Jerónimo de Cotalba.

1383. Para solucionar un conflicto eclesiástico se separa Bayrén del Monasterio de Santa María de la Valldigna.

Este mismo año el castillo está aún habitado, como demuestra una venta hecha por su alcaide a Juan de Aragón y Foix III Conde de Prades.

1387. Pedro IV cede al Ayuntamiento de Gandía el derecho de sisa, a fin de fortificar la villa.

1392. Alfonso el Joven es finalmente liberado al pagar su padre el rescate total. Los 20 años de cautiverio harán que nunca tenga buenas relaciones con su progenitor.

1399. Alfonso el Viejo se convierte en el I Duque de Gandía por merced de Martín el Humano, instalándose una notable Corte -donde saldrán figuras de la talla de Ausias March, Joanot Martorell o Roís de Corella- en la población.

Por estas fechas se considera ya al Castillo de Bayrén abandonado.

1412. El 5 de marzo fallece en Gandía Alfonso el Viejo cuando es candidato al trono de Aragón tras la muerte de Martín el Humano.

Alfonso el Joven presenta su candidatura al citado trono, pero no obtiene ningún voto.

1413. A pesar de ello sus tropas ayudan a Fernando de Antequera en el Asedio de Balaguer, bloqueando la ciudad por la Puerta de Lérida.

Mapa antiguo de Gandía, con sus murallas y puertas.

Grabado que representa al Príncipe de Viana.

1423. Se construye el Real Monasterio de Santa Clara.

1424. El 31 de agosto fallece Alfonso el Joven sin descendencia quedando paralizadas las obras de La Colegiata.

El pleito por su sucesión del Ducado de Gandía se resuelve a favor de Hugo de Cardona.

1433. Revierte a La Corona y Alfonso V el Magnánimo lo cede a su hermano, el infante Juan.

1439. Este cede el ducado a su hijo, el príncipe Carlos de Viana.

1461. El 23 de septiembre fallece el Príncipe de Viana, volviendo Gandía a la Corona, en la persona de Juana Enríquez.

1475. El 15 de julio los Reyes Católicos conceden el castillo y la villa de Gandía a Andrés Cabrera y Beatriz de Bobadilla Marqueses de Moya.

Esto indica su pérdida de relevancia ya que son los primeros propietarios que no tienen sangre real.

1479. La Alquería de Xeracó se convierte en Señorío en la persona de Bernat D´Almunia.

1483. El Cardenal Rodrigo de Borja compra el Ducado de Gandía para su hijo Pedro Luis de Borja, iniciándose una nueva época de esplendor.

El 20 de diciembre los Reyes Católicos vuelven a crear el Ducado de Gandía en favor de aquel.

1488. El 3 de diciembre fallece en Roma el I Duque de Gandía, pasando el título a su hermano Juan -según el testamento del finado fechado el 14 de agosto de 1487-.

El 13 de diciembre establece compromiso matrimonial con María Enríquez de Luna -que iba a contraer matrimonio con su hermano, fallecido tan sólo diez días antes-.

1494. Nace su primogénito Juan de Borja y Enríquez cuando la ciudad goza de una pequeña pero fastuosa corte.

1497. El 14 de junio Juan de Borja es asesinado en Roma.

Juan de Borja, II Duque de Gandía.
Escudo del Ducado de Gandía.

María Enríquez -embarazada de su segundo hijo- se hace cargo de todos los dominios del ducado, adquiriendo nuevos terrenos y alquerías y no permitiendo la injerencia papal.

1498. El 15 de enero nace Isabel de Borja y Enríquez, hija póstuma del II Duque de Gandía.

1499. María Enríquez realiza una segunda fase de obras en la Iglesia de Santa María, consiguiendo de su suegro, el papa Alejandro VI, que la elevara a la categoría de Colegiata.

1510. Tras acordar el matrimonio de su hijo con Juana de Aragón y Gurrea, ingresa en el Convento de Santa Clara con el nombre de Sor Gabriela.

El 28 de octubre nace su nieto Francisco de Borja.

1520. Se produce la rebelión de los agermanados.

1521. Muere Juana de Aragón en Gandía.

El 23 de julio se celebra la Batalla de Vernissa -en Gandía-.

Los agermanados de Vicente Peris vencen al Virrey de Valencia Diego Hurtado de Mendoza y Lemos.

Tras la derrota de los agermanados Juan de Borja y Enríquez de Luna III Duque de Gandía vuelve.

1522. Francisco de Borja -en calidad de paje- se encuentra en Tordesillas al servicio de la reina Juana y su hija Catalina.

1523. Casa en segundas nupcias con Francisca de Castro-Pinós.

1529. Francisco de Borja casa con Leonor de Castro -tendrán amplia descendencia-, convirtiéndose en Caballerizo Mayor de la reina Isabel de Portugal.

San Francisco de Borja, por Alonso Cano. Colegio Bellas Artes de Sevilla.

Asímismo, es ya uno de los nobles más próximos al emperador Carlos I.

1530. Sor Gabriela se convierte en la Abadesa del Convento de Santa Clara, falleciendo en el mismo nueve años más tarde.

Nace Carlos de Borja y Castro, primogénito de Francisco de Borja.

1539. El 1 de mayo muere en Toledo Isabel de Portugal a la edad de 36 años.

El cortejo fúnebre que marcha en dirección a Granada lo comandan el príncipe Felipe y Francisco de Borja -el futuro IV Duque de Gandía-.

El día 18 la comitiva llega a Granada y se descubre el féretro a fin de corroborar la identidad de la finada.

El cuerpo descompuesto de la emperatriz aparece ante sus ojos y dice lo siguiente:

"He traído el cuerpo de nuestra Señora en rigurosa custodia desde Toledo a Granada, pero jurar que es ella misma, cuya belleza tanto me admiraba, no me atrevo.

Sí, juro reconocerla, pero juro también no más servir
a señor que se me pueda morir
."

A pesar de que este mismo año el emperador Carlos le nombra como Virrey de Cataluña, Francisco de Borja ya planea servir únicamente a Dios, escribiendo en su diario todos los años lo siguiente:

"Por la emperatriz que murió tal día como hoy.
Por lo que el Señor obró en mí por su muerte.
Por los años que hoy se cumplen de mi conversión..."

1543. Muere el III Duque de Gandía.

Conversión del IV Duque de Gandía, por Moreno Carbonero. Museo del Prado. Madrid.

Francisco de Borja, ya convertido en IV Duque de Gandía, inicia la construcción de una segunda muralla.

Dentro de este recinto construye un colegio.

1546. El 27 de marzo fallece en el Monasterio de San Jerónimo de Cotalba -Gandía- su esposa, Leonor de Castro.

En junio Francisco de Borja abdica todos sus títulos en su primogénito Carlos de Borja y Castro y anuncia su ingreso en la Compañía de Jesús.

A pesar de que le es ofrecido el puesto de Cardenal lo rechaza, prefiriendo dedicarse a la predicación.

1548. Francisco de Borja obtiene una bula pontifica eleva el Colegio a la categoría de Universidad.

Este mismo año Carlos de Borja contrae matrimonio con Magdalena Centelles y Folch, hermana y heredera del Conde de Oliva.

1550. El V Duque de Gandía recibe del III Señor de Xeraco Joan de Almunia esta alquería.

Gandía es ya una de las regiones más florecientes de toda España.

1572. El 30 de septiembre muere en Roma Francisco de Borja.

Por estas fechas, aproximadamente, se construye la Torre de Guaita, como defensa para posibles ataques de piratabas berberiscos.

1588. Se funda el Convento de San Roque.

1591. El 26 de mayo es inaugurado el citado Convento.

1592. El 16 de junio muere Carlos de Borja. Su hijo Francisco Tomás de Borja es el VI Duque de Gandía.

Torre Guaita.
El poeta Baltasar Gracián. Museo de Bellas Artes de Valencia.

1595. Francisco Tomás cae enfermo en su Palacio de Benicarló y muere.

El Ducado de Gandía muestra ya síntomas de decadencia.

1609. Con la expulsión de los moriscos y los ingenios azucareros que estos manejaban se agudiza su ruina.

1633. Baltasar Gracián se instala en Gandía para enseñar Filosofía en la Universidad Jesuita de la misma.

Los Duques de Gandía han abandonado ya la villa y residen habitualmente en Madrid.

1671. Francisco de Borja es canonizado por el papa Clemente X.

En plena Guerra de Sucesión el Duque de Gandía toma partido por el aspirante francés, mientras todo el reino lo hace por el rival.

Esto hace que el general austracista Juan Bautista Basset tome la ciudad y se lleve sus piezas de artillería.

1707. Tras la Batalla de Almansa el Reino de Valencia pierde sus Fueros.

1740. Fallece el XI Duque de Gandía Lluis Ignasi de Borja y el título pasa a los Duques de Benavente.

El Ducado de Gandía termina en las manos de María Josefa Pimentel XII Duquesa de Benavente.

1767. Los jesuitas que regentan la Universidad de Gandía son expulsados de la misma -entre ellos el sacerdote jesuita Juan Andrés- por Carlos III.

1771. El 29 de diciembre casa con Pedro de Alcántara Téllez-Girón IX Duque de Osuna.

1772. Carlos III decide la supresión de la citada Universidad.

Con el citado monarca Gandía inicia una próspera época de industrialización.

1778. Se erige el actual Ayuntamiento, edificio de fachada neoclásica.

1795. Se erige la Iglesia de Santa María Magdalena, de estilo neoclásico, en el barrio de Beniopa.

1822. En la división provincial queda adscrita a la Provincia de Játiva.

1833. En la siguiente división provincial a la Provincia de Alicante.

1836. La división administrativa final la hace encuadrar en la Provincia de Valencia.

1881. Comienza la demolición de sus murallas y aparece el primer periódico local El Litoral.

Se construye el Palacio de los Marqueses de Vallier -nobles de origen francés-.

1892. Se construye el Puerto de Gandía.

1893. Se inaugura el ferrocarril Gandía-Alcoy. Con estos nuevos medios de transporte se extiende espectacularmente el cultivo del naranjo.

1930. El primer gran establecimiento hotelero para turistas extranjeros es Casa Barrina.

1936. Durante la Guerra Civil sufre múltiples bombardeos por parte de la aviación italiana de Mussolini.

La cabecera cuadrada original de La Colegiata es destruída y sustituída por la neogótica actual de planta poligonal. La riqueza artística y el oro de este singular edificio son expoliados.

El Castillo de Bayrén no es ajeno a esta destrucción, quedando el aspecto tal y como puede verse actualmente.

1950. Se construye el Hotel Bayrén, segundo gran centro hotelero.

1960. A partir de este año su desarrollo turístico es imparable, extendiéndose su nucleo urbano y anexionando los municipios independientes de Beniopa y Benipeixcar -hoy barrios de la ciudad-.

 

(1). Es más que probable que los romanos construyeran una fortificación justo aquí, debido al perfecto panorama visual del mar y sus alrededores.

(2). Dícese de la comarca valenciana con capital en Gandía. Toma su nombre del monte Safor y, según Asín Palacios, proviene del árabe las piedras. Difieren Joan Fuster y Escolano, quienes afirman que viene a significar "campo de repasto y hartura" por su extraordinaria fertilidad agrícola.

(3). Se recomienda la lectura del interesantísimo blog de Victor Viciano sobre Gandía.

(4). El arqueólogo Alapont sostiene que eran "personas que trabajaban en el campo" y que, tras las primeras observaciones de paleotología "algunas de ellas muriera por enfermedades como la sífilis".

(5). Según el Llibre del Repartiment de Valencia.

(6). El historiador Ferrán García-Oliver los denomina hómens de vila, grupo de ciudadanos incentivadores de la actividad económica.

 
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Página actualizada el 30/07/2017