EL AVE QUE LLORA
Guácharo (Steatornis caripensis), grabado de Jean Louis Coutant (1817) de un dibujo realizado por el propio Humboldt de esta ave descubierta por él en las cuevas de Caripe, Venezuela. En castellano este nombre significa "que llora y se lamenta". "El Guácharo es del tamaño de nuestras gallinas escribe el barón- es del tamaño de nuestras gallinas, tiene el pico de los Chotacabras y los Procnias, la traza de los Buitres cuyo pico ganchudo está rodeado de mechones de cerdas rígidas (...) Lo he divulgados con el nombre de Steatornis en una monografía (...) forma un nuevo género(...) El plumaje del Guácharo es de un color subido gris azulado, mezclado de pequeñas estrías y puntos negros. La cabeza alas y cola están marcadas de grandes manchas blancas de figura acorazonada y ribeteadas de negro. Los destellos del día lastiman los ojos del pájaro, que son azules (...) Deja la caverna al entrar la noche, en especial cuando brilla la luna (...) Difícil es tener una idea del espantable ruido que hacen en la parte oscura de la caverna millaradas de estas aves (...) Los sonidos agudos y penetrantes de los Guácharos se reflejan en las bóvedas peñascosas y el eco los repite en el fondo dela caverna(..) Crece este ruido a medida que se avanza(...) Los indios penetran en la pentran en la Cueva del Guácharo una vez al año, en llegando la fiesta de San Juan (...) Matan por esa época a varios millares de aves (...) "los pollos de Guácharo que caen por tierra, son destripados al instante. Su peritoneo está fuertemente cargado de grasa, y una capa adiposa se prolonga desde el abdomen hasta el ano formando una suerte de pelota entre las piernas del ave" (es) "la época vulgarmente llamada en Caripe la cosecha de la manteca (...) a fuego (...) se funde la grasa de los polluelos (...) Esta grasa se conoce con el nombre de manteca o aceite de Guácharo: es semilíquida, transparente e inodora".