Artigas en la ciudad de San Jose - Monumentos del Uruguay - Mundo Matero
ARTIGAS

   
Figura de Artigas que corona el basamento del monumento al prócer en la ciudad de San José.

San José - República Oriental del Uruguay


Original de Juan Luis Blanes.
El basamento fue ideado por el agrimensor Prudencio Montagne.
La piedra fundamental se colocó el 19 de Junio de 1894 , aniversario del nacimiento del Héroe.
Fue inaugurado el 25 de Agosto de 1898.


El día 25 de Agosto de 1998 se cumplieronn cien años de la inauguración del primer Monumento al Prócer JOSÉ GERVASIO ARTIGAS, erigido en la plaza Independencia de la CIUDAD DE SAN JOSE, obra del escultor nacional JUAN LUIS BLANES, trágicamente fallecido en un accidente de tránsito, tres años antes, razón por la cual los detalles de su terminación fueron confiados a su Padre, el insigne pintor JUAN MANUEL BLANES, quien no cobró honorarios, solicitando en cambio que el modelo de la estatua de su hijo se difundiera con réplicas del mismo, en el país y el exterior.
El Monumento fue dispuesto por la Ley Nº 2.370 de fecha: 15 de Julio de 1895, a propuesta del Diputado Dr. EVARISTO CIGANDA.
Para su creación se votó la suma de $ 3.000, que, insuficiente recibió el aporte de contribuciones personales.

La Estatua es de bronce, tiene mts. 3,20 de altura y se emplaza sobre un basamento de granito confeccionado por el Ingeniero MONTAGNE, totalizando una altura de diez metros; fue fundida en FLORENCIA (Italia) en el taller de PEDRO COSTA.

Réplica de la misma han sido erigidas en dos Ciudades del Departamento de Canelones:
a) SAUCE.
Plaza Artigas, frente al Museo Histórico CASA DE ARTIGAS local remodelado que fuera estancia de su abuelo paterno y donde el Prócer pasara años de su niñez, familiarizándose con la gente y las tareas campesinas;.
b) LAS PIEDRAS.
Junto al Mástil, Calles: Avenida Artigas y República Argentina próxima al lugar donde lograra el triunfo en la Batalla del 18 de Mayo de 1811, que fuera el primer triunfo importante de la Revolución de Mayo.

Corresponde, por ello a SAN JOSE y al interior de la República, cuyos hombres y recursos acompañaron al JEFE DE LOS ORIENTALES en el movimiento revolucionario el honor de haber sido la primera Ciudad en ubicar la gloriosa efigie del Prócer en una plaza pública urbana.

El escultor Juan Luis Blanes murió a consecuencia de la hemorragia causada por la vara de una jardinera cuyo caballo desbocado se fue sobre un tranvía en el que viajaba como pasajero, golpeándole en el tórax, el 18 de Marzo de 1895 cuando tenía solamente 40 años de edad.
Hijo del pintor y de María Linari, estudió en la Academia de Artes de Florencia, viajando después a Roma, Venecia y el Cercano Oriente donde completó su formación artística en escultura y pintura.

La piedra fundamental del Monumento fue colocada el día 19 de Junio de 1894.
En el acto de su inauguración hablaron los Dres. Mendilharsu, Ciganda y Gil,- representando este último a la Comisión del Monumento, constituida en 1895- y el estudiante Pedro Manini Ríos.

 
Monumento del prócer en Asunción del Paraguay
Fotos: J. L. Hermida

Otras réplicas de la Estatua se levantan en:
Florida - Plaza Artigas.
Sarandí Grande - Plaza Pisón.
Colonia - Explanada de la Intendencia Municipal.
Nueva Helvecia - Avenida José Batlle y Ordóñez y Germán Imahoff.
Nueva Palmira - Plaza Artigas.
Rosario - Plaza Herosa.
Maldonado - Plaza San Fernando.
Piriápolis - Plaza Artigas.
Rocha - Plaza Independencia.
Fray Bentos - Plaza Artigas.
Bella Unión - Plaza 25 de Agosto.
Cardona - Plaza Artigas.
Bella Unión - Plaza de las Américas y Trinidad.

Los bustos, con la imagen de Artigas creada por el escultor Juan Luis Blanes, se encuentran en:
Santa Lucía - Plaza Tomás Berreta.
Aguas Corrientes -
Progreso - sobre la Ruta 5.
Santos Lugares (Km. 20 entre La Paz y Las Piedras)
Escuela Nº 8 de Pan de Azúcar.
Ruta Interbalnearia a la altura de la Laguna del Sauce.
Pueblo Isidoro Noblía (sobre la Ruta 8)
Salinas (sobre la Interbalnearia)
Escuela Militar de Toledo.
Plaza José Pedro Varela de Treinta y Tres.
Plaza pública de Solís de Mataojo.
Plaza Pública de Soca.
Centro Docente Urbano de Treinta y Tres.
En Montevideo:
Plaza José Pedro Bellán.
Hospital Italiano.
Hospital Policial.

La nómina de las estatuas y bustos que mencionamos no son todas las réplicas existentes, el Estado Uruguayo a través de los sucesivos Gobiernos de la República ha cumplido con el compromiso contraído con el Padre del escultor.
La hermosa concepción del escultor Juan Luis Blanes, guarda estrecha relación con el cuadro del padre, Juan Manuel Blanes: ARTIGAS EN LA PUERTA DE LA CIUDADELA, tan difundida en textos de estudios escolares y liceales.