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DIOSES GRIEGOS

Principales 12 dioses de la mitología griega ordenados alfabeticamente


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Afrodita/Venus

Es la diosa del amor. Nacida de la espuma del mar de Chipre fecundado por los genitales del Cielo/Urano,
arrojado allí por su hijo Crono/Saturno después de haberlo castrado. Afrodita es la "Amante de la sonrisa",
"trenzadora de engaños". Durante el juicio de Paris, nada pudo la majestad de la diosa Hera ni la belicosidad
de Atenea frente a su seductora belleza. Fue la protectora de Paris y de Troya, y luego del héroe latino
Eneas, el hijo de Anquises y fundador simbólico de Roma. Es también la fecundidad en la naturaleza vegetal
y animal. La lasciva paloma es su ave. Su hijo es Eros-el latino Cupido-caprichoso flechero de dos dardos:
uno para los amores felices, para los desgraciados el otro.


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Apolo

El dios de la luz, hijo de Zeus y de Latona, nació en la brillante, errática isla de Delos. Se asentó en el
santuario de Delfos, tras haber dado muerte a la serpiente Pitón, y estableció allí su principal oráculo
como dios de la adivinación y la mántica. Es también el dios de la música, de la medicina y de la poesía
y como tal preside el coro de las nueve Musas,"coronado de violetas", que viven en el monte Helicón.
Su más famoso precepto fue una sensata recomendación psicológica: "Conócete a ti mismo".


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Ares/Marte

Ares simboliza y es la guerra. Hijo de Zeus y de su legítima esposa Hera, el impetuoso y fornido Ares
no conoce el combate amigos ni enemigos, destruye a todos sin distinción. Por eso Atenea, defensora
de la guerra justa, detesta al dios de la guerra gratuita. En ninguna parte de Grecia es bien recibido
ni honrado. Es muerte, dolor y destrucción. Algo fanfarrón por sus músculos, obtiene el amor de la bella
Afrodita, descontenta de su lisiado esposo, el cojo Hefesto. Cuando los dos amantes fueron sorprendidos
en el lecho, sólo las diosas-por pudor-se perdieron el espectáculo mientras todo el Olimpo retumbaba
con una risa inextinguible.


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Artemis/ Diana

Hermana de Apolo, amante de los bosques y de la caza. Diosa de la virginidad y de los prados no
hollados por el pie del pastor, a la que desagrada la sola presencia del varón. Su más ferviente adorador
es el casto y desdichado Hipólito. Cazadora certera, no duda en castigar a quien osa contemplar su
virginal desnudez: eso es lo que le ocurrió a Acteón quien, por su atrevimiento, fue transformado en
ciervo y devorado por sus propios perros.


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Atenea/ Minerva

La diosa Atenea es la inteligencia, y por eso se la hace nacer de la cabeza de Zeus. Es la diosa
consejera y protectora de la ciudad y de las instituciones políticas. Introdujo en el Atica el olivo
como símbolo de la civilización, y es también la patrona de los hábiles artesanos. Su ciudad es
Atenas y su templo es el Partenón. Diosa de la guerra justa. Su dúctil carácter cuadra a la perfección
con el del astuto Odiseo, ese héroe de múltiples recursos, el artimañero.


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Dionisio o Baco

El dios más joven y desenfadado se incorporó al selecto grupo de los Olímpicos en épocas más
recientes. Es el dios de la vid y de la yedra, del delirio, del entusiasmo, del éxtasis, de la danza,
de la tragedia y de las fiestas. Dos veces nacido (de su madre, Sémele, y del muslo de su padre, Zeus)
fue criado por el deforme Sileno. Los romanos le llamaron Liber: liberador de penas y de prejuicios.
Armado con el nada belicoso tirso, su culto conquista Grecia y las tierras de Asia hasta la India,
precediendo a Alejandro Magno. A su regreso a Tebas se presenta con el cortejo de sus adeptas
bacantes en su ciudad natal, donde asistimos al castigo del impío Penteo. Baco no perdona.


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Hades/Plutón

Inexorable e invisible es Hades, dios de la muerte. Nadie ha visto su faz y sobre él caben todo
tipo de especulaciones. Son sus dominios las insondables profundidades del Erebo, el lote que le
cupo en el reparto, cuando Zeus se hizo cargo de cielo y Poseidón de las aguas. El can
Cerbero-perro infernal de tres cabezas-vigila la entrada de su palacio: a todo el que llega le da
acogida, y sólo impide la salida a quienes pretenden escapar de los infiernos. El barquero Caronte
( tan celoso a la hora de cobrar el precio por la travesía que los griegos tomaron la costumbre
de enterrar a sus deudos con una moneda bajo la lengua para pagar el pasaje a la laguna Estige)
le transporta los muertos. Hades es también el rico Plutón: porque la muerte sirve de sustento a
la vida. Algunos lo representan con el cuerno de la abundancia (cornucopia).


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Hefesto/Vulcano

Hijo de Hera, por quien siempre toma partido cuando ella discute con su marido, Zeus, el
rey del Olimpo. Hefestos es el constructor de las sempiternas mansiones del Olimpo, es el
dios del fuego, orfebre de las joyas de los dioses y de las armaduras de los héroes. Espléndida
de contemplar fue su labor en el escudo de Aquiles, el hijo de la marina Tetis. Pero su más
esmerada obra fue Pandora, la primera mujer. Aunque era físicamente poco agraciado, obtuvo
en cambio la mano de la sonriente Afrodita.


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Hera/Juno

Es la legítima esposa de Zeus, malhumorada reina del Olimpo. Protectora del matrimonio,
es envidiosa y a veces celosa-desde luego, con motivos-de su donjuanesco marido. Nunca
perdonó al pastor troyano Paris que pospusiera su belleza a la de Afrodita en el famoso
Juicio de Paris. Odia a las mujeres amada por su marido y a los hijos que de ellas tuvo: bien
lo hubo de sufrir Heracles en sus Doce Trabajos.

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Hermes/Mercurio

Es el dios mensajero, el que anuncia las noticias, el protector de los caminos y guía del
viajero. Hijo de Zeus y de Maya, siendo aún muy niño ya dejó sentir su espíritu inquieto y
aventurero: con el caparazón de una tortuga inventó la lira y se la cambió a su hermano
Apolo (a quien astutamente le había robado su ganado) por el caduceo o bastón de la
concordia. Protector del comercio y de lo que se pacta en tratos, pasa por ser el inventor
de las pesas y medidas usadas en las transacciones comerciales.


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Poseidón/Neptuno

El mar " de amplio regazo" es el dominio de Poseidón, sus profundidades lo cobijan, estambién
el dios de las aguas continentales. Su sonrisa-como la del mar-es abierta y refrescante, pero
su cólera-como la de su hermano Zeus-estremece. Infinitas criaturas habitan sus aguas: las
Nereidas de argentados pies, el viejo y multiforme Proteo, las seductoras Sirenas, además de
su esposa Anfitrite, hermana de Tetis. Padre del cíclope Polifemo, odiaba al astuto Ulises, a
quien tanto hizo errar por sus marinos dominios mientras regresaba a su patria Itaca después
de permanecer diez años en el sitio de Troya.


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Zeus/Júpiter

Desde su olímpico trono, Zeus, padre de dioses y de hombres, es el soberano de las alturas,
"el que amontona las nubes", lanza el rayo y administra la Justicia. Tan sólo contra el Destino
no puede combatir. Su carácter enamoradizo le llevó a unirse tanto con diosas como con
mujeres mortales, por lo que muchas grandes familias pretendieron contar entre sus antepasados
con algún hijo de Zeus/Júpiter. En él se da como en ningún otro dios la mezcla de lo sublime y
de lo frívolo.


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