Enrique II de Trastámara
Alfonso XI. Libro de Estampas de los Reyes

1333. Nace en Sevilla.

Hijo natural de Alfonso XI de Castilla y de su favorita, Leonor de Guzmán.

Al poco de nacer es adoptado por el Conde de Trastámara don Rodrigo Alvárez, el cual le permitirá llevar su apellido.

1335. Muere Don Rodrigo Alvárez. Al no tener herederos designa como su sucesor al pequeño Enrique.

1345. Por orden real, se convierte en Conde de Trastámara, heredando los títulos y tierras de su padre adoptivo.

1350. Muere el rey Alfonso XI. Inmediatamente se produce la subida al trono de su primogénito, Pedro I.

Una de sus primeras medidas es encarcelar a Leonor de Guzmán.

Leonor de Guzmán. Unica representación conocida. Catedral de León.

La encierra en el Alcázar de Sevilla. Pero no dá orden de limitar las visitas que pueda recibir.

La habilidad política de su madre, hace que case con Juana Manuel, hija del poderoso infante Don Juan Manuel. El evento se celebra en Escalona (Toledo), el 27 de julio.

Enrique cuenta con 17 años y su flamante esposa con 11.

Inmediatamente se trasladan a Gijón.

1351. El favorito del rey, Juan Alfonso de Alburquerque, asesina vilmente en Burgos al noble Garcilaso de la Vega. Algunos nobles y familiares se trasladan hasta Asturias buscando la protección del Conde de Trastámara.

Entre estos parientes figura alguien muy especial: Doña Elvira Iñiguez de la Vega.

1352. Enterado Pedro I de estos avatares, mueve su ejército sitiando Gijón.

Los ataques de los soldados de Juan Alfonso de Alburquerque son contenidos fácilmente por los defensores al mando del capitán Pedro Carrillo.

Viendo la inutilidad de sus ataques, el 26 de junio consigue de su hermano la firma de un pacto altamente beneficioso para él, mediante el cual se le concede el perdón y se le restituyen todos sus antiguos títulos y posesiones.

Asímismo, se le concede a su hermano Don Tello el Señorío de Vizcaya.

Y a su hermano gemelo, Fadrique, el título de Maestre de Santiago.

1353. Nace Constanza, hija natural fruto de sus amoríos con la dama Elvira Iñiguez de la Vega.

Pedro I el Cruel. Libro de Estampas de los Reyes.

Tras la boda de Pedro I con Blanca de Borbón, y posterior abandono por éste, parte de la nobleza castellana muestra su descontento por la forma de actuar de su rey. Enrique, hábilmente, se pone al mando de los levantiscos nobles.

1354. Se celebran en Zamora las Vistas del Tejadillo. Asisten a ella cincuenta nobles afines al rey castellano y cincuenta contrarios. El tema principal es la forma de tratar Pedro I a su reciente esposa.

Los nobles rebeldes consiguen convencer a la mayor parte de los partidarios del monarca castellano. Este y los leales que le quedan son confinados en Toro.

1355. Nace Alfonso Enríquez, segundo de sus hijos con la dama Elvira Iñiguez de la Vega.

1356. Sin embargo, el monarca castellano consigue escapar y vuelve con un reorganizado ejército.

El Conde de Trastámara es completamente derrotado en Toro. Sus partidarios resultan muertos o huídos al Reino de Aragón. El mismo se ve obligado a refugiarse en Francia, dejando a su mujer, Juana Manuel, prisionera de Pedro I.

Se traslada seguidamente Aragón donde acuerda con Pedro IV el Ceremonioso el Tratado de Pina de Ebro. El objetivo es socavar el poder del castellano y fomentar la rebelión en Castilla.

Pero Pedro I con la inestimable ayuda de Portugal y el Reino de Granada toma la iniciativa derrotando sucesivamente al monarca aragonés.

La Virgen de la Leche. Cuadro de los hemanos Serra que representa a Enrique II y su hijo Juan.

1357. Nace Juana, tercera de sus hijos con Elvira Iñiguez de la Vega.

1358. Su hermano gemelo Fadrique, es asesinado en Sevilla por Pedro I, por acusarle de estar instigando a la rebelión en Andalucía.

Nace Juan, primero de sus hijos con Juana Manuel.

1359. Mientras el rey aragonés hostiga las fronteras castellanas, Enrique penetra en Castilla, logrando una primera victoria en Araviena.

Irritado porque en dicha batalla muere su favorito, Juan Fernández de Hinestrosa, Pedro I monta en cólera y hace ejecutar en Carmona (donde se hallaban presos en calidad de rehenes) a los Infantes Juan, de diecinueve años, y Pedro, de catorce, ambos hermanos de Enrique de Trastámara.

Estas muertes sin sentido, sumen en un gran pesar a Enrique, pues ambos Infantes jamás habían participado en ningún acto en contra del rey castellano.

1360. Pero el Cruel consigue reponerse del golpe inicial. En la primera Batalla de Najera (abril) consigue derrotar al Trastamara.

Sin embargo, incomprensiblemente, no explota su victoria. Teniendo a los sublevados cercados entre sus muros, decide levantar el campo y regresar a Sevilla.

Nace María Enríquez, cuarta de sus hijos y último con Elvira Iñiguez de la Vega.

Tampoco le van mucho mejor las cosas al rey aragonés, quien tiene que pedir la paz con Castilla.

1362. Nace Leonor, segunda de sus hijos con Juana Manuel.

1363. Pedro I vuelve a invadir Aragón, conquistando numerosos castillos y fortalezas.

Se firma en julio la Paz de Murviedro entre Castilla y Aragón.

Según dicho tratado, el rey aragonés se compromete a la eliminación física tanto de Enrique de Trastámara como del Infante Fernando.

El Infante Fernando es asesinado pocos días después, pero no así el Conde de Trastámara, quien firma poco después el Tratado de Binéfar con Pedro IV de Aragón.

Por él, ambos se comprometen a destronar a Pedro I. A cambio, Enrique le promete entre otros territorios, la ciudad de Murcia. El Rey de Francia pone además al servicio del Trastámara las Compañias Blancas del mercenario Bertrand Du Guesclin.

1365. Tras una triunfal campaña se apodera de las más importantes ciudades castellanas.

1366. El 16 de marzo se autoproclama rey con el nombre de Enrique II en Calahorra. La ciudad de Valladolid le ve coronarse rey sólo un mes después.

Pedro IV de Aragón, por Manuel Aguirre y Monsalbe (1885).

Avanza con su ejército tomando con facilidad todas las plazas por las que atraviesa.

Pedro I recibe con inquietud estas nuevas en Burgos, desde donde se traslada inmediatamente a Sevilla.

Allí es informado que, excepción hecha de Galicia, Sevilla y algunas plazas castellanas, todo está ya en manos de su hermanastro.

Mientras Enrique toma Burgos y se encima hacia Toledo, ciudad que capitula inmediatamente, el Cruel atraviesa Portugal y se encamina a Galicia.

El 23 de septiembre en Bayona concierta El Tratado de Libourne, una alianza con El Príncipe Negro (heredero al trono inglés) y con el Rey de Navarra a cambio de sustanciosas concesiones económicas y territoriales.

Mientras tanto, el Conde de Trastámara conquista Sevilla apenas sin oposición.

Batalla de Najera.

Sin embargo no todo son parabienes. Viendo que las tropas mercenarias de Bertrand Du Guesclin, son proclives al pillaje en tiempo de paz, decide licenciar parte de ellas, volviendo éstas a Francia. Por si fuera poco, el rey aragonés le retira su apoyo, una vez comprobado que no se le entrega el Reino de Murcia como se le había prometido.

Enterado que el reorganizado ejército de Pedro I entra por Navarra, sale a su encuentro para hacerle frente.

1367. En abril ambos potentes ejércitos se encuentran en Nájera. Du Guesclin, conocedor del potencial inglés, advierte a Enrique, pero éste hace oidos sordos y decide presentar batalla.

El 3 de abril se inician las hostilidades. El arco largo inglés, desconocido por los españoles, diezma completamente sus tropas. La Batalla de Nájera es un auténtico desastre para Enrique.

Numerosos caballeros resultan muertos o capturados.

El propio Bertrand Du Guesclin resulta hecho prisionero, así como el cronista Pero López de Ayala, Don Sancho hermano de Enrique, y Alfonso Enríquez, hijo bastardo de éste, presente en la batalla a pesar de contar tan sólo con doce años. Todos ellos recobrarán su libertad tras pagar fuerte rescate, algo habitual en estas lides.

Enrique II busca refugio en Francia, alojándose junto a su esposa Juana Manuel en el Castillo de Pierrepertuse.

Sin embargo, tras la victoria, el Cruel se dedica a zanjar cuentas con los nobles pasados al bando del Trastámara, degollando caballeros cautivos, como es el caso de Don Iñigo López de Orozco.

Estos métodos no le gustan al heredero inglés, acostumbrado a respetar la vida de los nobles capturados en combate y a cobrar recompensa por ellos. Y al hacerse palpable que la deuda contraída por Pedro I no tiene visos de ser satisfecha, abandona a éste junto con sus tropas.

Idéntica acción realiza el Rey de Navarra.

Nace Juana, tercera de sus hijos con Juana Manuel.

El de Trastámara no pierde la ocasión y vuelve a juntar un nuevo ejército. Vuelve a contar con las Compañías Blancas del mercenario Du Guesclin.

Se producen algunas rebeliones en nombre de Enrique. En Córdoba, Alfonso Fernández de Montemayor consigue mantener la ciudad ante las acometidas de las huestes proclives a Pedro I.

1368. Enrique avanza desde el norte. En el sur, Pedro I se mantiene gracias a las aportaciones del rey granadino quien pone a su disposición 7.000 jinetes y abundante infantería.

Escudo de Bertrand Du Guesclin.

Las tropas del Trastámara llegan a Toledo el 30 de abril, comenzando un duro y prolongado asedio. En vista de la resistencia numantina toledana, firma con el rey francés el Tratado de Toledo, mediante el cual se prometen ayuda mutua cuando consiga hacerse con el poder.

1369. A primeros de año, el Cruel decide socorrer Toledo, cuya situación empieza a ser desesperada.

Arma un ejército compuesto principalmente de moros y judíos y se encamina hacia la ciudad toledana.

Pero Enrique de Trastámara, enterado de sus intenciones le sale al paso. El 14 de marzo sus tropas se encuentran con las de su hermanastro en el Campo de Calatrava, infringiéndole una severa derrota en Montiel.

Pedro I con algunos pocos leales consigue hallar refugio en el Castillo de la Estrella.

Muerte de Pedro I. Grabado del siglo XIX.

Tras nueve dias de asedio es informado de que su hermanastro ha entrado en tratos con el mercenario francés, para que le deje escapar a cambio de una sustanciosa compensación económica y tierras.

Enrique convence a Du Guesclin para que finja aceptar el trato.

Estando éstos en la tienda del francés, hace su aparición el Trastámara deshaciendo el engaño. Ambos hermanastros se enzarzan en una pelea en la cual lleva la peor parte el rey, que resulta muerto por las heridas causadas por la daga de Enrique. Posteriormente hace decapitar a su hermano, exponiendo su cabeza en las almenas del Castillo de la Estrella.

Reconocido como Rey de Castilla con el nombre de Enrique II, con el se inicia el período de reinado de la Dinastía Trastámara.

Una vez coronado, recompensa los servicios prestados por los nobles, con tanta abundancia y generosidad que pasará a la historia con el apelativo de "El de las Mercedes".

Una vez conocida la muerte de Pedro I, Toledo y muchas ciudades afines a su causa se rinden inmediatamente. Sin embargo, aún quedan villas castellanas que no se rinden y otros lugares por conquistar, especialmente Carmona, Zamora y algunas zonas de Galicia.

1370. Aprovechando que algunas villas importantes como Ciudad Rodrigo, Valencia de Alcántara y Zamora se declaran en abierta rebeldía, se produce la incursión del rey portugués Fernando I por Galicia, alegando que el trono castellano le corresponde, por ser nieto de Sancho IV el Bravo y estar muerto el original rey castellano.

Inmediatamente conquista la ciudad de La Coruña.

Inmediatamente, Enrique parte para Galicia para presentar batalla a Fernando I. El rey portugués se refugia en Lisboa y el de Trastámara se adentra en Portugal, conquistando Braga y Verganza, no pudiendo conquistar el Castillo de Guimaraes, y asolando, a su vuelta, la zona entre los ríos Duero y Miño.

Logra derrotar a los partidarios del anterior monarca restableciendo la paz en todo el reino.

Una vez pacificada Castilla, pone sus fuerzas navales al servicio de Carlos V de Francia, consiguiendo la victoria sobre la armada inglesa en La Rochelle y expulsando a los ingleses del Canal de la Mancha.

El 21 de septiembre, Constanza, la hija mayor del malogrado Pedro I casa con Juan de Gante Duque de Lancaster. Inmediatamente éste hace llegar también sus aspiraciones al trono de Castilla.

1373. El Duque de Lancaster se alía con Fernando I de Portugal. Sus tropas son derrotadas por los castellanos que imponen la paz al rey portugués en Santarem. Mientras tanto, las tropas francesas dan buena cuenta del ejército del duque inglés.

Su mujer, Juana Manuel, dirige personalmente el cerco a Zamora, rendida en este mismo año.

Juan de Gante, Duque de Lancaster.
Carlos II de Navarra. Diputación Foral de Navarra.

1374. Previniendo un nuevo ataque de Juan de Gante, Enrique II firma la paz con Carlos II el Malo de Navarra. Como parte del acuerdo se concierta la boda entre su hija Leonor y el infante navarro.

Fallece su hija Juana.

El Duque de Lancaster vuelve a intentar penetrar en Castilla por Navarra. Pero el ejército castellano le derrota definitivamente poniendo fin a sus aspiraciones al trono de Castilla.

1375. Se casa su hija Leonor con el infante navarro Carlos (futuro Carlos III el Noble). Asímismo, casa a su hija María con Diego Hurtado de Mendoza.

1378. Ordena la invasión de Navarra, tras tener conocimiento por parte francesa, de que uno de los objetivos del rey navarro es el inminente intento de anexión de la ciudad de Logroño.

1379. El 31 de marzo firma la Paz de Briones con Navarra. Todo un éxito diplomático, pues consigue del rey navarro la promesa de no dejar por su territorio a ningún ejército que pretenda atacar su reino.

Sin embargo no puede disfrutar mucho de su triunfo. El 29 de mayo se produce su muerte en Santo Domingo de la Calzada. Su último deseo será la liberación de todos los prisioneros cristianos cautivos en su reino.

Se dice que su muerte podría haber sido causada por unos borceguíes envenenados enviados por el Rey de Granada. Pero la causa real podría estar en un ataque de gota.

   
   
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